• Miércoles, 14 de noviembre de 2018
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El Alzheimer podría ser ya la segunda causa de muerte en España

El 21 de septiembre se conmemora el Día Mundial del Alzheimer, la causa de demencia más frecuente

cerebro alzheimer

La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que actualmente podrían existir unas 800.000 personas en España con enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la prevalencia de la misma aumenta al mismo ritmo que aumenta la edad media de la población, ya que es una enfermedad que  se incrementa a partir de los 65 años de forma exponencial. Además, un reciente estudio sitúa ya al Alzheimer y a otras demencias como la segunda causa específica de muerte en España.

Es por ello que con motivo del Día Mundial del Alzheimer, que se celebra el 21 de septiembre, se ha querido hacer hincapié en el hecho de que el progresivo envejecimiento poblacional y el incremento de la esperanza de vida, hará que el número de casos aumente en las próximas décadas. Igualmente,  la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la demencia es el grupo de enfermedades que más han aumentado en mortalidad en los últimos años, tras haberse duplicado en los últimos quince.

Tal y como aporta Sagrario Manzano, coordinadora del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología. “Estamos ante una enfermedad que supone un gran reto sociosanitario y que, de no tomar medidas, supondrá un problema aún mayor en los próximos años. Puesto que aún no existe cura para esta enfermedad, mejorar los tiempos de diagnóstico y tomar medidas para lograr que la población envejezca de forma saludable, son actualmente las mejores medidas de las que disponemos para poner freno al Alzheimer”. Todo ello teniendo en cuenta que el coste por paciente de Alzheimer se estima que ronda entre 27.000 y 37.000 euros anuales en España.

Estrategias de prevención

Ante esta situación, desde la SEN señalan que llevar a cabo estrategias de prevención sobre los factores de riesgo de demencia conocidos, conseguiría disminuir el impacto de esta enfermedad en nuestra sociedad de la que ya es la segunda causa de muerte.

Algunos estudios señalan que llevar hábitos de vida saludables podría reducir hasta un 40 por ciento los casos de Alzheimer, o al menos retrasar el debut clínico de la enfermedad. Y es que existen diversos factores de riesgo potencialmente modificables como: el control de los factores de riesgo vasculares, un mayor nivel educativo o cambios en los estilos de vida, principalmente un mayor nivel de actividad física, adopción de dietas más saludables y abandono de hábitos tóxicos como el tabaquismo.

Actualmente, se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de Alzheimer. Sin embargo, debido a que los síntomas iniciales de esta enfermedad son a veces difíciles de distinguir de los olvidos cotidianos es una enfermedad infradianosticada. Es por ello que se estima que entre el 30 y el 40 por ciento de los casos de Alzheimer estaría sin diagnosticar, unas cifras que se elevarían al 80 por ciento en los casos de Alzheimer que aún son leves.  Diagnosticar precozmente es por tanto otro de los retos de la enfermedad.

Por último, Sagrario Manzano concluye que  “aunque la enfermedad no tenga cura, existen tratamientos que, al menos por un tiempo, consiguen detener o ralentizar la progresión de la enfermedad. Por lo tanto, un tratamiento precoz permitiría estabilizar al paciente en las fases más leves de la enfermedad y retrasar la evolución unos años, lo cual es fundamental para mejorar la calidad de vida de los pacientes”.

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