• Jueves, 18 de julio de 2019
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El CNIC investiga una nueva diana terapéutica para el cáncer hepático

Se trata de una proteína relacionada con el estrés, que podría convertirse en una nueva diana farmacológica para el cáncer de hígado, un tipo de tumor para el que actualmente hay pocas opciones farmacológicas

p38gamma

El grupo del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), coordinado por la investigadora Guadalupe Sabio, ha descubierto una posible nueva diana terapéutica para el cáncer hepático. Tal y como se publica en la revista Nature, el estudio se centra en la proteína p38gamma, relacionada con el estrés, que ha demostrado  ser necesaria para el inicio de la división celular de las células del hígado, y por lo tanto podría convertirse en una nueva diana farmacológica.

Como explica Guadalupe Sabio, “las cuatro proteínas de la familia de las p38 kinasas son tan similares que, en principio, parecen que presentaban redundancia”. Sin embargo, añade que estudiando con detalle su estructura tridimensional “hemos observado que una de ellas, p38gamma, es también muy similar a la de otro grupo de proteínas conocidas como CDKs. Éstas últimas se conocen desde hace tiempo por ser las encargadas de regular la división y el ciclo celular”. De hecho,  desde hace mucho, a las CDKs se las ha relacionado con el desarrollo del cáncer.

De esta forma, para el estudio se profundizó en estas similitudes con las CDKs. Así, vieron que un inhibidor de la CDK2 también disminuye la actividad de la p38gamma. Además, descubrieron que las dos ejercen su acción sobre una proteína supresora de tumores clave en la regulación del ciclo celular.

Aplicación a la clínica

Respecto a las repercusiones de este estudio, según Guadalupe Sabio es posible que puedan ser “extrapolados a las personas” con cáncer hepático. Dando un paso más, en colaboración con el Hospital Universitario de Salamanca, han comprobado que la cantidad de esta proteína en hígado aumenta con la fibrosis hepática, un condición que precede al cáncer y  es mucho mayor en los pacientes con cáncer de hígado, señalando que en el futuro se podría tratar este tipo de cáncer con algún medicamento que inhibiera específicamente a la p38gamma.

Además, la ventaja de esta nueva diana terapéutica estaría en que, frente a la inhibición frente a otras vías, los nuevos resultados de este estudio apuntan a que la p38gamma controlaría el inicio de ciclo celular tras el estrés por lo que su inhibición no afectaría a otros tejidos que están en constante proliferación como el intestino o el pelo.

Cabe recordar que según el informe ‘Las cifras del cáncer en España 2017’ publicado por SEOM, la incidencia estimada de cáncer hepático en España fue de 5.862 casos (4.252 varones y 1.610 mujeres). Es el séptimo cáncer en incidencia en varones y el decimoséptimo en mujeres. En el contexto de la Unión Europea, España presenta una incidencia de cáncer de hígado de aproximadamente 12 de cada 100.000 hombres y 3,5 de cada 100.000 mujeres.