• Viernes, 17 de Agosto de 2018
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“En la lucha contra al cáncer hay que combinar la prevención con las nuevas terapias”

Sostienen el inmunólogo James Allison y la epidemióloga Nubia Muñoz, galardonados con los Premios Fronteras del Conocimiento de la Fundación BBVA

“A la hora de combatir el cáncer es importante combinar los avances en el tratamiento con los programas de prevención. Ahora conocemos la causa de muchos tumores -no debemos olvidar que el tabaco provoca el 30 por ciento de los cánceres de todo el mundo, y son evitables. Por ello tenemos que usar las dos armas más poderosas: la prevención y el tratamiento”, han sostenido el inmunólogo James Allison y la epidemióloga Nubia Muñoz, galardonados con los Premios Fronteras del Conocimiento en su décima edición en las categorías de Biomedicina y Cooperación al Desarrollo, respectivamente, en la rueda de prensa  celebrada en la sede de la Fundación en BBVA en Madrid.

Allison y Nubia coincidieron en la necesidad de apostar por la prevención para evitar muchos de los cánceres actuales. El inmunólogo estadounidense se mostró optimista sobre los nuevos resultados que se están obteniendo combinando nuevas estrategias terapéuticas como la inmunoterapia -área en la que es pionero- con la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. “Aunque queda mucho camino por recorrer, y no creo que veamos un mundo completamente libre de cáncer, en algunos tumores se está avanzando mucho”, dijo esperanzado.

Allison fue el primero en demostrar que la inmunoterapia puede tratar el cáncer de forma efectiva, en un momento en que, tras años de estudios fallidos, pocos investigadores apostaban ya por esta estrategia. El científico abrió así una vía hacia el desarrollo de una nueva generación de medicamentos que está resultando muy efectiva en algunos tumores con escasas opciones terapéuticas hasta ahora, aunque solo en una parte de los pacientes.

Allison, pionero en el uso del sistema inmune contra el cáncer

El primer fármaco oncológico basado en la inmunoterapia se aprobó en 2011 indicado contra el melanoma metastásico. Logró tasas de supervivencia de hasta diez años en alrededor del 20 por ciento de pacientes. “Ahora ya hay tratamientos inmunoterapéuticos contra el cáncer de pulmón, riñón, vejiga y tumores de cabeza y cuello”, explico con satisfacción.

El investigador de Texas defiende que se hable de “curación” en los casos de pacientes que no han vuelto a recaer al cabo de 10 años de ser tratados una única vez contra algunos tumores muy agresivos. “Es lo que logran los fármacos  inmunoterápicos contra el melanoma metastásico desarrollado gracias a su investigación, aunque por ahora solo en alrededor del 20 por ciento de los pacientes”, reconoció.

Para Allison el reto ahora se halla en entender por qué la inmunoterapia no funciona en todos los pacientes y ampliar los buenos resultados a más cánceres. En este sentido, aborda la cuestión con investigación básica y también mediante el proyecto “Plataforma de Inmunoterapia” en el que llevan a cabo centenares de ensayos clínicos con tejidos de pacientes y se analiza a escala molecular el efecto de la inmunoterapia.

Nubia Muñóz: “Pido a los antivacunas que se vuelvan sensatos”

La epidemióloga colombiana, Nubia Muñoz ha sido premiada porque sus estudios con miles de mujeres de 40 países de todo el mundo demostraron que el virus del papiloma humano (VPH) es la causa principal y necesaria del cáncer de cuello de útero, uno de los más letales en mujeres en el mundo en desarrollo.

La investigación de Muñoz permitió identificar las siete variantes del VPH que producen cáncer, lo que ha hecho posible el desarrollo de vacunas muy eficaces con las que se puede aspirar incluso a “erradicar” esta enfermedad.

Para la investigadora el gran drama es que las vacunas no están llegando a las mujeres que más lo necesitan. “A escala global, el 86 por ciento de casos de cáncer de cuello de útero se dan en los países en vías de desarrollo que no tienen medios para acceder a los tratamientos ni para llevar a cabo programas preventivos”, se lamentó.

Pero, tal y como apuntó la científica, el motivo por el que las vacunas no lleguen al mundo en desarrollo no es exclusivamente el alto precio, sino también los “rumores y la mala información” acerca de sus efectos secundarios que se difunden en las redes sociales.

“No hay relación entre la vacuna y el autismo”

Por ello, la epidemióloga demandó a los grupos antivacunas “que se vuelvan sensatos” y a los científicos mayor implicación en la difusión de “buena información sobre los beneficios y la seguridad de la vacuna”, entre la población en general y los médicos en particular. Lamentó que en su propio país Colombia se haya interrumpido un programa que estaba funcionado muy bien.

En esta misma línea se posicionó Allison quien se refirió a la paradoja de que en “Estados Unidos la oposición a las vacunas se da en una parte de la población con alta formación; están dejamdo de vacunar a sus niños y están volviendo enfermedades peligrosas. Es una locura”, sentenció, al tiempo que recordó que ya se ha demostrado una y otra vez que no existe relación entre las vacunas y el autismo”.

En 2006 estuvo disponible la primera vacuna contra el VPH, hoy hay versiones que previenen hasta el 90% de los cánceres de cuello de útero, además de una parte importante de otros cánceres causados por el VPH, como los de ano, vagina o algunos de boca y garganta.

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