• Viernes, 19 de octubre de 2018
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Hasta el 80% de la población padece lumbalgia en algún momento de su vida

El promedio de días perdidos por dolor en España es de 16,8 al año

El promedio de días perdidos por dolor en España es de 16,8 al año, siendo el coste económico del dolor crónico en España de 15.000 millones de euros al año, según refleja la Sociedad Española del Dolor (SED) en el artículo “Costes del tratamiento del dolor versus su no tratamiento. Aproximación a la realidad de Portugal y España”, elaborado por los doctores Miguel Ángel Caramés, vocal de la Junta Directiva de la SED, y Minerva Navarro, ambos del hospital Universitario de Gran Canaria Dr. Negrín.

Igualmente, el artículo revela las consecuencias de las dolencias más comunes en España, siendo la lumbalgia la principal causa del gasto público, pues hasta el 80% de la población la padece en algún momento a lo largo de su vida. Esta enfermedad genera dos millones de consultas al año en Atención Primaria y es la causa más frecuente de incapacidad laboral en adultos menores de 50 años, suponiendo una pérdida de 162 millones de euros al año contando únicamente las jornadas no trabajadas por su causa.

Preguntados a los doctores sobre cómo o de qué manera se podrían aliviar o disminuir los casos de lumbalgia en España, estos puntualizan:

  1. Campañas preventivas auspiciadas por las administraciones públicas que insistan en la forma adecuada de realizar labores de carga que impliquen a la columna lumbar.
  2. Campañas preventivas para la lucha contra la obesidad. Es esta una de las principales causas de deterioro precoz de la columna lumbar, especialmente propiciando la lumbociática crónica por canal estrecho degenerativo. Hemos de tener en cuenta que España es el segundo país europeo con mayor tasa de obesidad y el primero en obesidad infantil.
  3. Cambios legislativos que limiten el tiempo de trabajo en aquellas labores que impliquen la sobrecarga continua de la columna lumbar o la posición erecta mantenida.
  4. Incrementar los controles de los inspectores de trabajo incidiendo en el respeto de los límites máximos de carga, las posturas adecuadas y los límites de tiempo.

El estudio de Gatchel y Okifuji, publicado en 2008 en la revista “Journal of Pain”, refleja el ahorro obtenido por los pacientes tratados de dolor desde un abordaje biopsicosocial, es decir, en Unidades de Tratamiento del Dolor Multidisciplinarias. “Creemos que, tal y como se demuestra en el artículo referido, es el abordaje más efectivo y además coste-beneficioso, es decir, ahorra dinero al implicar menos gasto su implementación que beneficio económico obtenido, sobre todo con la reincorporación precoz al puesto de trabajo y la disminución de incapacidades laborales. Por tanto, la inversión en la creación o mejora de las unidades de tratamiento del dolor multidisciplinarias que apliquen terapias de corte biopsicosocial debería de constituir una política preferente de las administraciones sanitarias”, señalan los doctores Caramés y Navarro.

Asimismo, el artículo analiza el potencial ahorro en tres situaciones diferentes: el tratamiento del dolor agudo, el tratamiento del dolor en el ámbito de los cuidados paliativos y el tratamiento del dolor crónico. En referencia al tratamiento del dolor agudo, la conclusión es que el potencial ahorro asociado a este tipo de dolor está “sobradamente documentado”, pues la correcta analgesia postoperatoria disminuye numerosas complicaciones cardíacas, las posibilidades de padecer trombosis o tromboembolias pulmonares, neumonías, etc. Desde el punto de vista económico, tratar adecuadamente el dolor agudo produce un elevado ahorro. El coste del tratamiento del dolor en cuidados paliativos sigue unos patrones similares: su intervención supone un importante ahorro para el sistema sanitario, además de un indudable beneficio para el paciente. Se ha comprobado que los pacientes de cuidados paliativos con un eficaz tratamiento del dolor reducen sus visitas hospitalarias de 25 a 3,5 días (durante el último año de vida), lo que se traduce en un ahorro anual cercano a los 3,5 millones de euros por cada medio millar de pacientes.

A través de este artículo, los doctores han querido demostrar que, si bien en España no se tienen datos concretos y objetivos del coste de las Unidades del Dolor, consideran una evidencia que el tratamiento del dolor, en especial del dolor crónico, resulta más beneficioso desde el punto de vista económico, que su no tratamiento. Preguntados, precisamente por la necesidad de realizar estudios que indiquen cuánto nos gastamos en tratar el dolor o cuánto cuesta el mantenimiento de las Unidades del Dolor, nos comentan que: “Efectivamente, el realizar estos estudios demostraría, tal y como ya se ha probado en Estados Unidos, cuán beneficiosos son estos tipos de tratamientos también en nuestra realidad española”.

Los doctores concluyen que las Unidades del Dolor sí son beneficiosas desde el punto de vista económico por los siguientes motivos: consiguen una disminución de gastos tras el cese del “peregrinaje” de los pacientes de un especialista a otro, con el consiguiente consumo económico en pruebas diagnósticas; disminuyen las demandas legales por negligencias médicas; disminuyen las complicaciones por accidentes laborales y consiguen retrasar o evitar cirugías costosas. Además, la atenuación del dolor conlleva la disminución de los costes de la dependencia y las horas de trabajo perdidas.

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