Los jóvenes españoles, entre 16 y 30 años, no solo presentan en muchos casos sobrepeso u obesidad, sino que aumentan entre ellos los hábitos que favorecen la aparición, el desarrollo y el mantenimiento de esta enfermedad. A pesar de su interés por bajar de peso, habitualmente adoptan medidas poco efectivas y no controladas por profesionales sanitarios.

Esta es una de las principales conclusiones de una encuesta realizada la Sociedad Española de Obesidad (SEEDO), con la participación de un millar de jóvenes. En este estudio, se han valorado una gran cantidad de aspectos relacionados con el peso corporal en una población donde habitualmente tenemos menos datos. Conocer la prevalencia de obesidad en ese rango de edad, la percepción sobre su peso de los jóvenes, las causas de un peso no adecuado y conocer las estrategias utilizadas para bajar de peso han sido los objetivos principales”, explica Francisco Tinahones, presidente de SEEDO.

Índice de masa corporal

A partir del Índice de Masa Corporal, se ha clasificado a los encuestados en 4 categorías: “peso insuficiente”, “peso normal”, “sobrepeso” y “obesidad”. En base a este parámetro, como informa la Dra. Susana Monereo, secretaria de la Junta Directiva de SEEDO, “hemos constado que un 24,7% de los jóvenes de 16 a 30 años tienen sobrepeso u obesidad, registrándose en toda la muestra un IMC medio de 23,18 (se considera peso normal un IMC entre 18,5 y 25). Por otro lado, el 7,9% tiene un IMC insuficiente”.

Por tramos de edad, se observa que los jóvenes que tienen un IMC medio superior son los que se encuentran en el rango de edad de los 25-30 años, con un IMC medio = 24,06 (lo que contrasta con el IMC medio = 21,91 en jóvenes de 20- 24 años). La obesidad o sobrepeso aumentan con la edad, alcanzando el máximo entre los 25 y los 30 años, con un 34,6%.

Percepción del peso

Respecto a la percepción que tienen los jóvenes españoles sobre el peso, este informe muestra que hasta el 80% de ellos asumen que el exceso de peso es una enfermedad. Un 28,6% de los jóvenes considera que tiene exceso de peso, porcentaje que asciende al 73,1% entre los que tienen obesidad o sobrepeso.

Un 55,2% de los jóvenes encuestados querría estar más delgado, apreciándose significativas diferencias según el IMC de los entrevistados; así, el porcentaje asciende hasta el 89,7% entre los obesos/con sobrepeso. En este sentido, como subraya la Dra. Susana Monereo, “llama también la atención que un 13,9% de los jóvenes con IMC insuficiente quiere perder peso”.

Perfil

La falta de ejercicio, el picoteo provocado por ansiedad y la mala alimentación son, por este orden, las principales razones declaradas para explicar el exceso de peso. Con todo, según llama la atención el presidente de SEEDO, “más de 1 de cada 3 jóvenes con sobrepeso u obesidad afirman tener un padre o una madre con exceso de peso, pero también está aumentada la prevalencia de  obesos en su entorno de amigos y en las parejas”.

Medidas adoptadas para perder peso

El 70,6% de los jóvenes ha intentado perder peso (más las mujeres que los hombres -un 78,2% vs 63,4%-), porcentaje que se eleva hasta el 90,3% entre los que tienen sobrepeso/obesidad.

Sin embargo, esta encuesta revela que estos intentos de controlar el peso se han llevado a cabo generalmente sin la orientación de un profesional, “lo cual es una imprudencia y, casi siempre, supone una garantía de fracaso”, apunta el Dr. Francisco Tinahones.

Aunque el 63,9% no ha tomado nada para adelgazar, los entrevistados reconocen mayoritariamente que el herbolario, Internet o los gimnasios se sitúan antes que la farmacia o el médico a la hora de adquirir productos para perder peso.

Estilos de vida

En general, según lo califica la Dra. Susana Monereo, “los hábitos de vida y salud de los jóvenes que viven en España son muy mejorables”, y este mal hábito está más extendido entre los hombres que en las mujeres (67% vs 55%).

Pero es que, además, tan solo el 16,5% de los jóvenes realiza deporte a diario y el 24,9% no lo practica nunca, porcentaje que aumenta hasta el 35,2% entre aquellos con sobrepeso/obesidad.

En cuanto a los hábitos de sueño, se aprecia que dormir menos de 6 horas al día es más frecuente entre los jóvenes con sobrepeso u obesidad (15,8% vs 10,5%).