Un grupo de investigación, encabezado por la doctora Martha Espinosa Cantellano, adscrita al Departamento de Infectómica y Patogénesis Molecular del Cinvestav,  analiza la inmunología de la esclerosis múltiple.

Lo anterior con el objetivo de identificar las causas de esta enfermedad, de manera particular entre la población mexicana.

Miriam Patricia Pérez Saldívar, estudiante de doctorado en el Departamento antes referido, menciona la importancia de identificar el origen de esta enfermedad. “Si se identifica a las células responsables de iniciar el ataque inmunológico que produce las lesiones en el sistema nervioso central, es posible diseñar una terapia específica contra estas células”, afirma.

Una radiografía de la esclerosis múltiple

En el mundo hay dos millones 800 mil pacientes con esclerosis múltiple, es decir, una de cada tres mil personas la tiene.

En México, este padecimiento afecta a cerca de 20 mil habitantes, en su mayoría de entre 20 a 35 años, pertenecientes al sector de la población económicamente activa.

Estas cifras son publicadas por la Federación Internacional de Esclerosis Múltiple.

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa progresiva del sistema nervioso central.

Es considerada como una de las principales causas de discapacidad neurológica no traumática en adultos jóvenes, con efectos que van desde el deterioro cognitivo hasta discapacidad física significativa.

Si bien el origen de la esclerosis múltiple aún es desconocido, diferentes estudios vinculan su posible desarrollo con factores como:

  • Poca exposición a la luz solar.
  • Deficiencia de vitamina D.
  • Tabaquismo.
  • Consumo de sal en exceso.
  • Cambios en la microbiota intestinal.

 

La esclerosis múltiple también se ha relacionado con diferentes patógenos, como los virus de Epstein-Barr y varicela-zóster.

Detalles de la investigación

En el laboratorio de la doctora Martha Espinosa también se realiza la tipificación de alelos del Antígeno Leucocitario Humano (HLA, por sus siglas en inglés).

Se sospecha que los HLA son involucrados en la regulación de procesos inmunológicos, como el reconocimiento de antígenos asociados al inicio de la inflamación.

Los pacientes que padecen esta enfermedad presentan síntomas como:

  • Cansancio.
  • Hormigueo.
  • Trastornos en la sensibilidad.
  • Disminución de la visión.
  • Alteraciones del equilibrio.
  • Temblor involuntario.
  • Rigidez y debilidad en las extremidades.

 

Aunque la esclerosis múltiple no tiene cura, actualmente existen tratamientos que controlan la sintomatología en los pacientes y retrasan la evolución de la enfermedad.

Los que tienen mayor efectividad son a base de anticuerpos monoclonales que inhiben la activación de las células que participan en la inflamación.

Los más comunes son aquellos dirigidos contra las células B; sin embargo, estos anticuerpos inhiben a toda la población celular, lo cual puede desencadenar efectos secundarios.

Por ello, los proyectos realizados en el Cinvestav están orientados a desarrollar terapias personalizadas enfocadas en el detonante de los brotes en cada paciente.