Los altos niveles de anticuerpos en las mucosas de las vías respiratorias reducen el riesgo de infección por la variante del coronavirus ómicron, según un estudio publicado en ‘The New England Journal of Medicine’ y dirigido por investigadores del Instituto Karolinska y el Hospital Danderyd en Suecia.

El trabajo inscribió a 2.149 profesionales sanitarios en la primavera de 2020 en el Hospital Danderyd de Suecia. Desde entonces, los participantes del estudio y sus respuestas inmunitarias contra el coronavirus SARS-CoV-2 son analizadas cada cuatro meses. Asimismo, un subestudio entre enero y febrero de 2022 evaluó a 338 trabajadores de la salud vacunados triplemente para detectar la infección por SARS-CoV-2.

Los niveles de anticuerpos en la sangre y las vías respiratorias se determinaron al comienzo del periodo de selección y, uno de cada seis (57 participantes), se infectó posteriormente con Ómicron durante el período de selección de cuatro semanas. Esto permitió al grupo de investigación estudiar la inmunidad frente a la infección progresiva por Ómicron, así como el refuerzo inmunitario después de la infección progresiva.

Niveles de anticuerpos IgA mucosos

Los niveles de anticuerpos IgA mucosos (inmunoglobulina A) se midieron en las vías respiratorias porque juegan un papel importante en la protección contra las infecciones respiratorias. Todos los participantes tenían altos niveles de anticuerpos sistémicos después de tres dosis de la vacuna, pero solo el 62 por ciento tenía anticuerpos detectables en las vías respiratorias de la mucosa. Los altos niveles de anticuerpos de las vías respiratorias de la mucosa redujeron a más de la mitad el riesgo de infectarse con Omicron.

Los anticuerpos mucosos altos en las vías respiratorias también se asociaron con una replicación viral más baja entre los infectados con Omicron. Después de la infección por Omicron, se encontró un aumento de 40 veces en los anticuerpos de las vías respiratorias de la mucosa en la mayoría de los participantes, incluso si la infección había sido leve.

Los investigadores también demostraron que los participantes con infección por SARS-CoV-2 antes de la vacunación tenían niveles significativamente más altos de anticuerpos en las vías respiratorias de la mucosa después de la vacunación en comparación con los participantes triplemente vacunados sin infección previa por SARS-CoV-2.

"Ahora estamos en una situación en la que Ómicron infecta a personas a pesar de haber recibido varias dosis de las vacunas intramusculares actuales. Es tentador pensar que una vacuna administrada por la nariz o la boca, donde el SARS-CoV-2 ingresa al cuerpo, podría provocar una respuesta inmune local que prevenga la infección en una etapa más temprana. Varias vacunas en forma de aerosol nasal ahora se están investigando en ensayos clínicos con la esperanza de poder reducir la propagación de la infección y, por lo tanto, reducir el riesgo de desarrollar nuevas variantes del virus", han detallado los investigadores.