La aparición de los anticuerpos monoclonales para el tratamiento de los linfomas no Hodgkin constituye el mayor avance de los últimos 20 años en esta área de la oncología. Desde su aprobación en 1998, rituximab (MabThera®) es el único anticuerpo monoclonal autorizado en España para el tratamiento de este tipo de tumores, con un mecanismo de acción específico contra las células malignas que ha convertido a este fármaco de Roche Farma en la opción fundamental de tratamiento frente a los LNH, según datos de este laboratorio.

Según el doctor José Gómez Codina, del Servicio de Oncología del Hospital La Fe de Valencia, "no podemos hablar del tratamiento de los LNH sin hacer mención a los anticuerpos monoclonales, ya que cada vez hay más novedades y datos positivos que amplían el universo de posibilidades terapéuticas de estos pacientes; de hecho, nos permitimos hablar de una supervivencia global de cinco años en alrededor del 50 por ciento de los pacientes".

El tratamiento de los diferentes tipos de linfomas ha sido uno de los aspectos abordardos durante el V Simposio de Revisiones en Cáncer: Tratamiento Médico del Cáncer en el año 2003 que se ha celebrado en Madrid, con el primer objetivo de conseguir un intercambio de conocimientos que permita una homogeneidad del tratamiento del cáncer en España, de tal forma que todos los pacientes puedan beneficiarse de los últimos avances y tratamientos, independientemente del lugar donde residan.

Además, según explica el doctor Eduardo Díaz-Rubio, jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Clínico Universitario San Carlos y coordinador del simposio, "estas jornadas pretenden conseguir que el oncólogo médico sea capaz de establecer un tratamiento moderno y actualizado, adaptándose a los nuevos conocimientos sobre las terapias actuales y venideras". Se trata de la quinta edición de estas jornadas, que han contado con la participación de unos 300 oncólogos y en la que, "en definitiva -añade el doctor Díaz-Rubio- tratamos de llegar a acuerdos y a consensos sobre lo que debemos hacer en nuestro país conociendo cuál es el contexto de la asistencia, bien separado del marco de la investigación".