La Asociación Española de Investigación sobre el Cáncer (ASEICA) alerta sobre la deficiente organización de la Agencia Estatal de Investigación (AEI). Diversas sociedades ya han solicitado modificar el calendario de convocatorias de proyectos de investigación. “La no corrección de dicho calendario ha acarreado consecuencias graves a todos los grupos de investigación que han solicitado los proyectos de investigación del Plan Nacional en este año, así como a los grupos de investigación que soliciten sus proyectos el próximo año”, ha denunciado ASEICA.

Esto se debe a que el, aunque los proyectos actualmente vigentes acabarán su vigencia el 31 de diciembre de este año, la continuación de los mismos no se producirá hasta septiembre del año que viene. Esto supone que un tercio de los investigadores españoles estará sin financiación ocho meses en total.

Ese retraso supone una reducción del 22,2% del presupuesto previsto para los proyectos que sean adjudicados, según ha calculado la Asociación que preside Xosé Bustelo. “Estos desfases presupuestarios se tienen que sumar al deterioro económico de la financiación de los proyectos por culpa de los recortes de estos últimos años. Además, van a afectar la competitividad de los grupos afectados y, desde luego, la ejecución efectiva de las líneas de investigación previstas en los proyectos actualmente en evaluación”, ha dicho.

Asimismo, ha denunciado que el recorte afecta de forma más acentuada a los grupos de investigación liderados por científicos jóvenes, dado que estos generalmente poseen financiación exclusivamente a través de este programa.

Propuesta de ASEICA

Desde ASEICA se le ha propuesto de forma repetida a la AEI medidas paliativas dirigidas a evitar los efectos perniciosos del Calendario sobre los grupos de investigación españoles. Entre estas se encontraban la adopción del calendario de forma progresiva para evitar periodos tan grandes sin financiación de los grupos, la adopción de financiación puente para cubrir dichos periodos, la posibilidad de anticipar la fecha de solicitud de los proyectos para que no existiesen esos huecos sin financiación y varias más posibles. Pese a que esto fue una demanda general de muchas sociedades científicas, la AEI se ha negado a poner en marcha cualquiera de estas medidas. Según la opinión del Dr. Bustelo, “todo es imposible por parte de la AEI menos lo más obvio: cargar siempre sobre los hombros de los investigadores cualquier tipo de medida o recorte que se haga”.

Xosé Bustelo también ha recordado que “otras agencias financiadoras del propio Ministerio de Ciencia, como el Instituto de Salud Carlos III, ha conseguido adoptar calendarios de convocatorias de proyectos que se cumplen cada año sin retrasos y sin haber creado este problema de desajuste presupuestario”.

Afectará sobre todo a los jóvenes

Este desfase tendrá efectos graves sobre los grupos afectados y, sobre todo, sobre los dirigidos por investigadores jóvenes que, generalmente, no tienen otros proyectos para cubrir esos “descubiertos”. Esa falta de continuidad conllevará pérdida de contratos y, desde luego, una pérdida de competitividad muy significativa. “A veces nos quejamos de falta de presupuestos y de falta de estabilidad política como causa de muchos de los problemas de nuestro sistema de I+D+i, lo que desde luego es cierto en muchos casos. Lamentablemente, la medida que denunciamos en esta ocasión no tiene nada de que ver con eso y, lo que más duele, ha sido diseñada por una Agencia que todos los investigadores hemos defendido con uñas y dientes hasta ahora”, añade el Dr. Bustelo.

ASEICA ha lamentado que, en concreto, esta previsión deficiente afecte a la investigación contra el cáncer. “El reto que tenemos ante nosotros es pasar en la próxima década de las tasas de curación del 55% actuales a niveles que superen el 70%. Difícilmente será posible alcanzar esto con medidas como las que denunciamos en esta ocasión. Esta es una nueva zancadilla a los investigadores y, desde luego, a la esperanza de los pacientes con cáncer”, ha manifestado el presidente.