Las visitas a urgencias por ictus son elevadas tras una ola de calor, según una investigación presentada en ESC Asia, un congreso científico organizado por la Sociedad Europea de Cardiología (ESC), la Sociedad de Cardiología de Asia-Pacífico (APSC) y la Federación de Cardiología de Asean (AFC).

"El cambio climático y el calentamiento global son problemas mundiales y el ictus es una de las principales causas de muerte –destaca el autor del estudio, el doctor Ryohei Fujimoto, del Hospital Central de Tsuyama y del Departamento de Epidemiología de la Facultad de Medicina, Odontología y Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Okayama (Japón)–. Nuestro estudio indica que los adultos mayores pueden ser más susceptibles de sufrir un ictus tras la exposición al calor. Las medidas preventivas, como el aislamiento de las viviendas y el aire acondicionado, deberían considerarse una prioridad de salud pública para proteger a las personas de esta enfermedad debilitante y potencialmente mortal", advierte.

Hay poca información sobre los efectos de las altas temperaturas en el riesgo de ictus. Este estudio examinó la asociación entre la exposición al calor y las visitas a urgencias por ictus en adultos mayores. En el estudio participaron 3.367 residentes de Okayama, una ciudad del oeste de Japón. Los participantes tenían 65 años o más y fueron trasladados a los hospitales de urgencias entre 2012 y 2019 por la aparición de un accidente cerebrovascular durante y varios meses después de la temporada de lluvias.

Resultados de la investigación

Los investigadores obtuvieron datos horarios sobre la temperatura exterior, la humedad relativa, la presión barométrica y la concentración atmosférica media de partículas de menos de 2,5 micrometros de diámetro (PM2,5) de la estación meteorológica de Okayama, gestionada por la Agencia Meteorológica de Japón y el Gobierno de la Prefectura de Okayama.

Se analizó la asociación entre la temperatura y la apoplejía durante la temporada de lluvias, un mes después, dos meses después y tres meses después. Se utilizó un diseño de estudio cruzado estratificado en el tiempo en el que, para cada participante, los investigadores compararon la temperatura del día de la semana en que se produjo el ictus (por ejemplo, el lunes) con la temperatura del mismo día de la semana en que no se produjeron ictus (por ejemplo, todos los demás lunes) dentro del mismo mes. Esto evitó los posibles efectos de confusión de las características individuales, las tendencias temporales a largo plazo, la estacionalidad y el día de la semana.

Los investigadores descubrieron que la relación entre la temperatura y el ictus era más fuerte un mes después de la estación de las lluvias. Por cada aumento de 1°C en la temperatura, había un 35% más de riesgo de visitas a urgencias por ictus tras ajustar la humedad relativa, la presión barométrica y la concentración de PM2,5. Cuando se analizó cada tipo de ictus por separado, cada aumento de 1°C en la temperatura se asoció con un 24% de mayor probabilidad de ictus hemorrágico, un 36% de mayor riesgo de ictus isquémico y un 56% de mayor riesgo de ataque isquémico transitorio.

En un segundo análisis, los investigadores evaluaron si existía una posible "modificación del efecto" según la estación de las lluvias. La modificación del efecto significa que la asociación entre la exposición (temperatura del aire caliente) y el resultado (visita a urgencias por ictus) puede ser diferente en función de una tercera variable (durante y después de la temporada de lluvias). Para este análisis, el periodo de referencia fue la temporada de lluvias. De nuevo, la relación fue más fuerte un mes después de la temporada de lluvias. En comparación con el periodo de referencia, hubo un 31% de probabilidad elevada de ictus por cada aumento de 1°C de la temperatura.

Relación entre el calor y el ictus

El doctor Fujimoto explica que "los resultados del segundo análisis sugieren que las condiciones ambientales inmediatamente posteriores a la estación de las lluvias intensifican la relación entre el calor y el ictus. Además de las altas temperaturas, este periodo se caracteriza por un aumento de la duración del sol y una menor cantidad de lluvia, lo que puede explicar los resultados".

"Nuestro estudio sugiere que los adultos mayores deberían intentar mantenerse frescos durante los periodos de calor, por ejemplo, permaneciendo en el interior durante las temperaturas máximas. Los sistemas de salud pública pueden ayudar proporcionando espacios frescos para que los ciudadanos puedan escapar del calor durante los meses más calurosos del año", concluye.