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Investigadores españoles han descrito los factores asociados con diferentes trayectorias de ideación suicida tras un primer episodio psicótico. Las principales conclusiones se han recogido en el artículo Trajectories of suicidal ideation after first-episode psychosis: a growth mixture modeling approach. La primera firmante del artículo, publicado en la revista Acta Psychiatrica Scandinavica, ha sido Estela Salagre, de la Unidad de Trastornos bipolares y depresivos del Hospital Clinic de Barcelona e investigadora del IDIBAPS y CIBER de Salud Mental (CIBERSAM).

Tipos de ideación suicida

Los hallazgos han delimitado tres trayectorias distintas de ideación suicida entre las personas que sufren un primer episodio de psicosis:

  1. Sin ideación suicida: la mayoría de las personas no presentan ideación suicida significativa durante los dos años de seguimiento.
  2. Ideación suicida asociada a la sintomatología depresiva aguda: se identifica un grupo de pacientes que presenta ideación suicida marcada en el debut del episodio psicótico, con mejoría durante el seguimiento.
  3. Ideación suicida relacionada con deficiencias clínicas y funcionales leves pero persistentes: se encuentra en un grupo minoritario que presenta un leve empeoramiento de la ideación suicida durante el seguimiento.

Identificación temprana y tratamiento personalizado

Estos datos brindan información para la identificación temprana y el tratamiento personalizado del suicidio en esta población en riesgo, según han indicado los autores en las conclusiones del estudio tras analizar las variables sociodemográficas, clínicas y neurocognitivas asociadas con cada una de las distintas trayectorias.

La presencia de ideación suicida en pacientes con un episodio psicótico es un fenómeno heterogéneo. Cada una de las distintas trayectorias de ideación suicida observadas parece asociarse a factores clínicos y sociodemográficos distintos. Por tanto, necesitarían abordajes preventivos y terapéuticos diferentes.

Participantes en el estudio

En este proyecto han participado investigadores del Hospital Clinic-IDIBAPS y del CIBERSAM, en el marco del proyecto ‘Interacción genotipo-fenotipo y ambiente. Aplicación a un modelo predictivo en primeros episodios psicóticos’. Para la elaboración de este trabajo se ha examinado una cohorte de 334 pacientes con un primer episodio psicótico con seguimiento a dos años.

El estudio ha sido liderado de forma conjunta por el grupo de Eduard Vieta, jefe de Servicio de Psiquiatría y Psicología del Hospital Clinic y de la Unidad de Trastornos Bipolares y Depresivos del Hospital Clinic-IDIBAPS, y director científico del CIBERSAM, y por el grupo de Miquel Bernardo, coordinador del Proyecto de primeros episodios psicóticos y jefe de la Unidad de Esquizofrenia del Hospital Clinic-IDIBAPS de Barcelona. Asimismo, han colaborado otros 14 grupos del CIBERSAM.

Personas con especial vulnerabilidad

Estela Salagre ha explicado que “las personas que padecen un trastorno mental severo presentan un mayor riesgo de realizar una tentativa suicida o de morir por suicidio”. El periodo inmediatamente posterior a un debut psicótico puede ser de especial vulnerabilidad. Sin embargo, el riesgo de presentar ideación suicida no es el mismo para todos los pacientes con un primer episodio psicótico. Tampoco es igual la evolución de esta ideación suicida.

“Resulta interesante identificar qué trayectorias o tipos de ideación suicida pueden presentar los pacientes tras un primer episodio psicótico. También debemos conocer los factores de riesgo que se asocian con cada una de las trayectorias”, ha dicho Estela Salagre.

Predictores de trayectorias

Miquel Bernardo, coordinador del proyecto de primer episodio psicótico, también ha valorado los resultados del estudio. Los autores han explorado predictores de trayectorias y han comparado la evolución de las características clínicas y funcionales entre los individuos en cada una de los tipos de ideación suicida identificados. “Los hallazgos del estudio sugieren dos perfiles diferenciales de pacientes con primer episodio psicótico que presentan ideación suicida. En el primer grupo la presencia y gravedad de la ideación suicida parece estar estrechamente relacionada con la gravedad de los síntomas depresivos. En otro grupo, la aparición de pensamientos suicidas parece mediada por una multiplicidad de factores, como la persistencia de síntomas depresivos leves, las dificultades en el funcionamiento psicosocial o una peor adaptación psicosocial premórbida”. Este último grupo, además, se caracteriza por una mayor edad en el momento del debut psicótico y una duración de la psicosis no tratada más larga.

Estrategias preventivas y terapéuticas más personalizadas

Por su parte, Eduard Vieta ha apuntado la necesidad de realizar más investigaciones en esta línea. “De confirmarse en futuros estudios nuestros hallazgos tendrían importantes implicaciones para diseñar estrategias preventivas y terapéuticas más personalizadas. Los dos perfiles de pacientes requieren diferentes enfoques terapéuticos. El primer perfil podría beneficiarse de un tratamiento enfocado a resolver y prevenir los síntomas depresivos. El otro grupo, en cambio, probablemente se beneficiaría de un enfoque más integrador”.

En este segundo grupo se deben incluir terapias centradas en el manejo de la ideación suicida y de los síntomas depresivos leves, así como terapias de rehabilitación funcional. Además, según Eduard Vieta, este subgrupo también podría beneficiarse de terapias psicofarmacológicas con evidencia de efectos antisuicidas específicos, como el litio o la clozapina.