El aislamiento social prolongado y los cambios en las oportunidades de trabajo durante el primer confinamiento estuvieron relacionados con importantes cambios en los patrones de pensamiento de las personas, según sugiere un nuevo estudio realizado en el Reino Unido y publicado en la revista ‘PNAS’.

El primer cierre patronal en el Reino Unido provocó una enorme perturbación en la vida social y laboral de los ciudadanos. Como parte del estudio, los investigadores analizaron los patrones de pensamiento de las personas para ver qué efecto tenían estos cambios en nuestros pensamientos cotidianos.

La autora principal, Brontë McKeown, estudiante de doctorado del Departamento de Psicología, explica que, “normalmente, la gente pasa mucho tiempo pensando en otras personas y planificando el futuro en su vida diaria y descubrimos que ambos patrones de pensamiento se veían alterados durante el encierro y que el pensamiento futuro se reducía en general durante el bloqueo, y que sólo parecía producirse en los niveles anteriores al bloqueo cuando las personas se dedicaban activamente al trabajo”.

McKeown señala que “sabemos que el pensamiento futuro se asocia generalmente con resultados positivos para la salud mental, por lo que el hecho de que este tipo de pensamiento se redujera durante el cierre puede ayudar a explicar algunos de los cambios emocionales negativos documentados durante este tiempo”.

Pero recuerda que “la gente también estaba mucho más sola durante el confinamiento. Y cuando estaban solos, tendían a pensar en otras personas menos que antes del encierro. Pero en las raras ocasiones en las que la gente pudo interactuar con otros, pensaron más en otras personas que antes”.

Dejar de pensar en los demás

Según destaca, “estos resultados sugieren que lo que pensamos en otras personas depende de lo que interactuamos con ellas: somos pensadores sociales porque vivimos en un mundo social. Durante periodos prolongados de aislamiento físico, reducimos la cantidad de tiempo que pensamos en los demás y, cuando conseguimos participar en la interacción social, eso promueve un mayor aumento de nuestros pensamientos sociales”.

Por su parte, la doctora Giulia Poerio, coautora y profesora de psicología de la Universidad de Essex, afirma que, “anecdóticamente, la gente ha informado de cambios en aspectos de su vida mental provocados por la pandemia, como cambios en lo que ocupan sus pensamientos o sueños. Nuestro estudio es el primero que documenta realmente los cambios sistemáticos que se han producido en los patrones de pensamiento durante esta época sin precedentes”, resalta.

Los investigadores afirman que los resultados ponen de manifiesto el importante papel que desempeñan nuestras vidas sociales y laborales en la configuración de lo que pensamos, y cómo lo pensamos, mientras llevamos a cabo nuestra vida cotidiana.