En el mundo hay unos 37 millones de ciegos y aproximadamente 124 millones de personas con deficiencias visuales, según señala la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este organismo incide además en que tres cuartas partes de los casos de ceguera son prevenibles o tratables y que, de no mediar ninguna intervención, el número de personas ciegas irá en aumento. Muchas de las causas de ceguera evitable en países subdesarrollados están directamente relacionadas con la pobreza: hambre, malnutrición y acceso limitado a la salud, educación, agua y servicios sanitarios. Por este motivo, en opinión de Luis Palacios, presidente de la Fundación Retina España, “hay que incidir en la sensibilización social para que todos los Estados pongan los medios y, en los casos que se pueda erradicar, terminen con la ceguera”. En España se estima que existen 60.000 personas con problemas de ceguera, que son los cuantificados por la ONCE, aunque se trata de una estimación difícil de concretar ya que aún no existen datos claros sobre el alcance en la población de las enfermedades visuales que causan ceguera, que pueden afectar a todas las edades. Para gozar de una buena salud visual y como prevención de posibles trastornos, es importante utilizar gafas de sol adecuadas, tomar una dieta saludable y equilibrada, controlar el exceso de productos azucarados y, como advierte Palacios, “ante cualquier problema de visión, acudir a un oftalmólogo”, ya que “hay muchas circunstancias visuales intermedias entre la perfecta visión y la ceguera”.