Un estudio realizado en pacientes hospitalizados por COVID-19 severo a comienzo de la pandemia revela consecuencias devastadoras en los pacientes durante y después de la hospitalización; así se observa que más del 70 por ciento sufrió delirio, un trastorno grave en el estado mental en el que un paciente está confundido, agitado e incapaz de pensar con claridad.

La enfermedad en sí puede provocar una reducción del oxígeno en el cerebro, así como el desarrollo de coágulos de sangre y accidentes cerebrovasculares, lo que resulta en un deterioro cognitivo. Además, los marcadores inflamatorios aumentaron considerablemente en pacientes con delirio. La confusión y la agitación pueden ser el resultado de una inflamación del cerebro.

Prevención del delirio

“Al principio de la pandemia, no estábamos llevando a cabo los protocolos estándar de prevención del delirio como lo hacemos habitualmente. Una gran razón para ello es al principio de la pandemia en la era anterior a la vacuna, teníamos un equipo de protección personal limitado y estábamos tratando de limitar la exposición al Covid-19 y la transmisión de enfermedades”, señala.

Además, existía una correlación entre el uso de sedantes y el delirio: los pacientes con delirio eran sedados con mayor frecuencia y con mayor frecuencia a dosis más altas. “Es común usar sedantes intravenosos en la UCI, en particular para pacientes con ventilador. Sin embargo, al hablar con las enfermeras, descubrimos que los pacientes con COVID grave estaban intrínsecamente más delirantes y agitados al inicio del estudio, lo que quizás provocó un mayor uso de sedantes”, explica.

“Cualquiera que sea la forma creativa en que podamos implementar los protocolos de prevención del delirio, probablemente será muy útil. Eso incluye una comunicación constante con los miembros de la familia, traer fotografías y objetos de la casa, y visitas por video si la familia no puede visitar de manera segura”, añade.