La prueba serológica de anticuerpos de COVID-19 desarrollada por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) tiene una fiabilidad cercana al 100%. La empresa biotecnológica española Immunostep ha comercializado este test, desarrollado en colaboración con los hospitales La Princesa y La Paz, ambos de Madrid. El test detecta tres tipos de anticuerpos y permite conocer a las personas que han estado en contacto con el coronavirus y se han inmunizado.

Según el CSIC, “se trata de una herramienta muy útil en la identificación de las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al coronavirus”. Por tanto, en la vacunación de la población. Con este ensayo se puede distinguir qué personas han generado respuesta a la vacuna de aquellas que se han contagiado y responden frente al virus completo.

Resultados en dos horas

El test se presenta en formato kit ELISA con todos los reactivos para revelar la presencia de anticuerpos en la sangre del paciente. Se realiza en laboratorio y ofrece resultados en unas dos horas, según ha informado el CSIC. El test ha sido patentado a través de la Vicepresidencia Adjunta de Transferencia del Conocimiento del CSIC y ha sido licenciada a la empresa Immunostep.

Mar Valés, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), ha coliderado el trabajo de investigación. Según ha dicho, su principal novedad se basa “en proteínas virales que hasta ahora no se habían estudiado para emplearlas en diagnóstico”. “Hemos encontrado que la proteasa, una proteína que fabrica el virus durante la infección, puede ejercer como antígeno. Los pacientes generan anticuerpos que se pueden detectar en muestras de sangre”, ha indicado.

El diseño para fabricar la proteasa ha estado dirigido por el investigador Hugh Reyburn, del CNB-CSIC. Una vez purificada, esta proteína se utiliza para capturar los anticuerpos contra el coronavirus que contiene el suero (sangre) del individuo que ha pasado la enfermedad y ha desarrollado la inmunidad. El kit permite medir esta reacción mediante un cambio de color, ha comentado.

Prueba de anticuerpos COVID-19

Los investigadores han realizado un ensayo, publicado en la revista Journal of Immunology, que muestra que esta prueba, combinada con la detección de otros antígenos coronavirus comúnmente utilizados, y que también se han producido en el CNB-CSIC por los grupos de Hugh Reyburn y José María Casasnovas, permite identificar a todos los individuos que han desarrollado inmunidad frente al coronavirus.

Ricardo Jara, consejero delegado de Immunostep, ha definido el test como “extremadamente sensible”. “La combinación de un nuevo antígeno con las inmunoglobulinas IgG e IgA permite tener la detección de anticuerpos prácticamente desde el inicio de los síntomas”, ha señalado.

Por su parte, Eduardo López, coordinador del departamento de inmunología de La Paz, también ha valorado la nueva herramienta de detección. Según ha dicho, “este test permite hacer un estudio más amplio de la respuesta inmunológica de anticuerpos frente al virus”. “Es posible ver la respuesta a anticuerpos frente a más proteínas de las que habitualmente se incluyen en la mayoría de los test, incluido el hallazgo del grupo del CSIC, que es esta proteína (la proteasa), que genera respuesta a anticuerpos”, ha añadido.