Un nuevo test que analiza la respuesta del sistema inmune ante un cáncer en sus fases más precoces ha demostrado ser capaz de detectar el cáncer de pulmón cuatro años o más antes de lo que se logra con los métodos diagnósticos actuales.

Se trata de la plataforma de diagnóstico Oncimmune EarlyCDT, que aprovecha la respuesta del sistema inmunitario para detectar la presencia de autoanticuerpos generados por el organismo como parte de la defensa natural ante las células cancerosas. Los hallazgos se han presentado durante el President’s Symposium de la Conferencia Mundial sobre Cáncer de Pulmón de 2019, organizada por la Asociación Internacional para el Estudio del Cáncer de Pulmón (IASLC).

El ensayo, aleatorizado y controlado, se ha llevado a cabo sobre 12.209 personas en Escocia que presentaban un riesgo elevado de desarrollar cáncer de pulmón. Sus resultados demuestran que, gracias al test, se pudieron diagnosticar más personas en la fase temprana de la enfermedad en los dos años posteriores a la realización de la prueba EarlyCDT Lung que las que se detectaron con los métodos convencionales.

Los autores creen que este ensayo es el más grande para la detección de cáncer de pulmón utilizando biomarcadores realizado en cualquier parte del mundo. Además, “EarlyCDT Lung permite la estratificación de las personas de acuerdo con su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón”, han afirmado.

Entre las personas que se sometieron a la prueba EarlyCDT Lung y desarrollaron cáncer de pulmón en los dos años siguientes, el 41,1 por ciento había sido diagnosticado en una etapa temprana (etapa 1 y 2) de la enfermedad, en comparación con el 26,8 por ciento entre el grupo control sujeto a la práctica clínica estándar.

Tal y como apuntan los autores, el ensayo también mostró una tasa más baja de fallecimientos entre las personas a las que se les realizó el test a los dos años en comparación con las del grupo de control, quienes no se sometieron a la prueba. Las muertes específicas por cáncer de pulmón también fueron menores en el grupo de intervención. Los datos sugieren que la prueba de pulmón EarlyCDT Lung, seguida de escáner o TAC de baja dosis, podría reducir la mortalidad, aunque el ensayo no se había diseñado para demostrar este objetivo a dos años.

Para el doctor Frank Sullivan, profesor de medicina de la Universidad de St. Andrews (Escocia) e investigador jefe del ensayo, “es probable que estos hallazgos tengan implicaciones significativas a nivel mundial para la detección precoz del cáncer de pulmón al mostrar cómo mediante un análisis de sangre, seguido de escáner o TAC de baja dosis, puede incrementar el número de pacientes diagnosticados en una etapa anterior de la enfermedad, cuando la cirugía aún es posible y las perspectivas de supervivencia son mucho mayores”.

Adam Hill, director ejecutivo de Oncimmune, ha comentado: “Estamos encantados de que el ensayo ECLS haya demostrado el potencial de nuestra plataforma para transformar la forma en que se diagnostica el cáncer. Esperamos trabajar con las autoridades de salud en Escocia, y otros países, para desplegar EarlyCDT Lung más ampliamente, con el objetivo de salvar vidas y reducir los costos para el NHS y otros sistemas de atención médica en todo el mundo. Mientras tanto, continuamos probando nuestra tecnología en otros tipos de cáncer, incluidos el hígado, ovarios, mama y próstata”, ha añadido.

Los investigadores aseguran que el siguiente paso es llevar a cabo una evaluación más amplia basada en una población de hasta 200.000 pacientes para determinar las implicaciones del diagnóstico con EarlyCDT Lung en la supervivencia y la mortalidad en un entorno real.