El Fondo Covid19 ya respalda un total de 15 investigaciones para hacer frente al nuevo coronavirus. En concreto, el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) acaba de aprobar cuatro nuevos proyectos de investigación frente al SARS-CoV-2. Los mismos se centran en la detección por visualización óptica del virus, nanotecnología diagnóstica, supercomputación para encontrar fármacos y el desarrollo de una posible vacuna.

El primero de estos nuevos cuatros proyectos del Fondo Covid19 está desarrollando un sistema de visualización óptica de superficies con el objetivo de poder identificar residuos del virus allí donde ha estado presente. Con la ayuda de cámaras que manejan diversos espectros lumínicos, sería posible ‘ver’ el SARS-CoV-2 en una habitación, por ejemplo. Otra de las investigaciones trabaja en la identificación de anticuerpos de inmunoglobulina (IgG) capaces de interrumpir la interacción del virus con su receptor celular gracias al uso de nanosensores. Estas proteínas IgG, que protegen al organismo tras sufrir una infección actuando como anticuerpos contra la enfermedad, son capaces de frenar la unión del virus con las células a las que infecta.

En cuanto a las otras dos iniciativas, otra de las investigaciones ahora financiadas estudia el reposicionamiento de fármacos, es decir, el uso de medicamentos ya aprobados para tratar otras enfermedades y que podrían ser eficaces contra COVID-19. En este caso, se trata de un proyecto basado en la supercomputación, liderado por el Centro Nacional de Supercomputación- Barcelona Supercomputing Centre (BSC), que agilizaría el uso de nuevas terapias contra la enfermedad que ya están disponibles en el mercado con otras indicaciones terapéuticas.

Finalmente, el último de los nuevos proyectos seleccionados trabaja con una posible modificación de una vacuna que se está desarrollando contra la tuberculosis, denominada MTBVAC, íntegramente producida en España. El desarrollo de este proyecto, actualmente en las fases preclínicas finales, pretende explorar si la inmunidad inespecífica frente a SARS-CoV-2 que podría generar esta vacuna puede ser lo suficientemente eficaz como para iniciar estudios en personas en las próximas semanas. Esta investigación la está liderando la Universidad de Zaragoza.

En total, con estos 15 proyectos respaldados por el Fondo Covid19, el ISCIII ha destinado 5 millones de euros a impulsar proyectos y programas que tengan como objetivo generar conocimiento sobre el virus y buscar soluciones a corto plazo que mejoren la vida de los pacientes y el trabajo de los profesionales sanitarios.