El ISCIII plantea la construcción de una infraestructura de laboratorios de alta contención biológica. Es decir, de un laboratorio NBS-4, según la denominación técnica, conocido también como laboratorio P4. Los P4 son laboratorios de la máxima seguridad en el manejo de muestras biológicas. Se trata del nivel más alto en la escala de la bioseguridad. Es asimismo el necesario para manipular microorganismos que causan enfermedades infecciosas que se consideran graves amenazas para la vida y la salud pública.

Entre los agentes considerados de bioseguridad 4 están algunos virus respiratorios. También los causantes de fiebre hemorrágicas como el virus del Ébola, que provocó la crisis en España en 2014. Igualmente estarían el virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, causada por un nairovirus detectado en garrapatas en toda la mitad sur de España, o el virus Lloviu, un nuevo filovirus detectado en murciélagos en la cornisa cantábrica.

Este laboratorio de alta contención biológica forma parte del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia del Gobierno de España. El mismo, incluye diversas acciones que tiene que llevar a cabo el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

Perspectivas del laboratorio de alta contención biológica

La puesta en funcionamiento de este nuevo laboratorio de alta contención biológica está programada para 2025. Es decir, una vez superados todos los requisitos exigidos a nivel nacional e internacional.

Su puesta en marcha implicará una formación especializada por parte de diversos profesionales, que se realizará en infraestructuras europeas que forman parte de la red de European Research Infrastructure on Highly Pathogenic Agents (ERINHA). El laboratorio de bioseguridad 4 del ISCIII se ha programado contando con el conocimiento científico especializado en esta materia y la colaboración de expertos a nivel internacional.

El CNM del ISCIII dispone actualmente de un laboratorio de alto nivel de contención del tipo NBS-3. En este se puede trabajar con la mayoría de los microrganismos causantes de posibles alertas de salud pública. Sin embargo, este laboratorio no puede realizar parte de los procedimientos necesarios para el diagnóstico de infecciones por patógenos de nivel 4. La pandemia de COVID-19 ha modificado la perspectiva sobre amenazas biológicas e infecciosas. Por ello, para seguir mejorando su labor de referencia nacional e internacional, el CNM-ISCIII precisa de un impulso en sus capacidades diagnósticas.