Un peso al nacer de 2,5 kilos o más está fuertemente relacionado con el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en la edad adulta, según una investigación publicada en la revista en línea ‘BMJ Open Diabetes Research & Care’.

Se asocia con niveles circulantes más bajos de factor de crecimiento similar a la insulina-1 (IGF-1), una hormona similar a la insulina que afecta el crecimiento infantil y el metabolismo energético en adultos.

Para averiguar si podría haber alguna asociación entre los niveles de IGF-1 circulante en adultos, el peso al nacer y el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, los investigadores se basaron en datos de 112.736 mujeres y 68.354 hombres que participaron en el estudio del Biobanco del Reino Unido.

Se analizó la sangre para detectar IGF-1, colesterol, triglicéridos y un indicador de inflamación, proteína C reactiva. Y se dispuso de medidas repetidas de IGF-1 de 17.699 participantes. La información sobre el desarrollo de diabetes tipo 2 se obtuvo a partir de autoinformes, registros hospitalarios y certificados de defunción. Durante un período de seguimiento promedio de casi 10 años, 3.299 personas desarrollaron diabetes tipo 2.

Determinación de niveles de IGF-1

Los participantes con niveles más bajos de IGF-1 tendían a ser mayores y más propensos a vivir en un área desfavorecida. También eran más propensos a tener factores de riesgo clínicos y de estilo de vida de diabetes.

Sin embargo, surgió una clara asociación inversa entre los niveles de IGF-1 y la diabetes tipo 2: cuanto menor era el nivel de IGF-1, mayor era el riesgo de diabetes tipo 2.

Pero el peso al nacer alteró significativamente esta asociación, aunque solo para aquellos cuyo peso era de 2,5 kg o más al nacer, y solo en los hombres.

En comparación con aquellos en el 20% más bajo de niveles de IGF-1, las probabilidades de diabetes tipo 2 eran 14% más bajas para aquellos en el segundo 20% más bajo, y hasta un 36% más bajo para aquellos en el 20% más alto de IGF-1 niveles.

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Sin embargo, sus hallazgos se hacen eco de los de otros estudios epidemiológicos. "Nuestros hallazgos resaltan la importancia de los factores de riesgo de la vida temprana en el desarrollo de las estrategias de prevención del ciclo de vida dirigidas al IGF-1 y [diabetes tipo 2]", concluyen los autores.