Durante el Congreso Europeo de Cardiología (ESC Congress 2020) se ha presentado un nuevo estudio español sobre insuficiencia cardiaca. El mismo relaciona el volumen del hospital y los resultados en salud de estos pacientes. El volumen hospitalario se refiere al número de pacientes con una patología asistidos por un centro; es decir, hace referencia a la actividad o carga asistencial.

Investigaciones previas han reportado que determinados estándares de calidad se cumplen con mayor frecuencia en los casos en los que el volumen del hospital era mayor, de forma que alto volumen podría ser sinónimo de mayor calidad asistencial.

Se trata de un estudio observacional en el que se examinó un total de 117.233 episodios de insuficiencia cardiaca durante el año 2015.  “Los resultados en salud han de ser homogéneos con independencia de la tipología de hospital. Sin embargo, nuestro trabajo demuestra que esto no es así en el caso de la insuficiencia cardiaca. La realidad es que, si separamos a los hospitales por su volumen, los resultados en salud de los pacientes con esta enfermedad difieren”. Así lo explicaba Juan Luis Bonilla, autor principal del estudio y miembro de la Sociedad Española de Cardiología.

La importancia del volumen del hospital

El estudio español determinó que los casos en los que había un mayor volumen del hospital presentaron menor mortalidad por insuficiencia cardiaca que los de bajo volumen. En concreto, los primeros tuvieron una tasa de mortalidad intrahospitalaria estandarizada del 10,2 por ciento frente al 11,3 por ciento de los hospitales de bajo volumen.

Por otro lado, el estudio muestra que los centros de alto volumen registraron un mayor número de reingresos por causa cardiovascular a los 30 días. Un 10,7 por ciento frente al 9,2 por ciento de los hospitales de bajo volumen. En este sentido, es posible que los centros de alto volumen encuentren más dificultades para organizar de forma idónea la transición de cuidados y los cuidados post-alta.

Pese a ello, Juan Luis Bonilla aporta que hay matices. “La relación entre volumen y mortalidad hospitalaria no está bien definida. Se necesitan más estudios que analicen con detalle cuáles son los factores que influyen en esta relación: geográficos, económicos, organizativos o de otro tipo”.