La Sociedad Europea de Oncología Médica celebra del 19 al 21 de septiembre el Congreso Virtual ESMO 2020. Durante el mismo, uno de los temas a debatir será los retrasos y la cancelación de los tratamientos y la atención oncológica. Todo ello en relación a las medidas de seguridad adoptadas para minimizar el riesgo de exposición a la COVID-19. A este respecto se pronunciaba Stefan Zimmermann, portavoz oficial de ESMO. “Si el riesgo de estadísticas oscuras es real o no, solo se hará evidente en el futuro cuando dispongamos de resultados más sólidos de estudios y registros del mundo real”.

El Sistema Europeo de Información sobre el Cáncer estimaba que la carga de cáncer en Europa alcanzaba los 2,7 millones de nuevos casos y 1,3 millones de muertes en 2020. Sin embargo, el brote de la COVID-19 ha ejercido presiones sin precedentes sobre los sistemas sanitarios de todo el mundo. Pese a ello, es necesario analizar si hay otros factores más allá de la COVID-19 que actualmente ejercen presión sobre la Oncología. No obstante, la pandemia también ha revelado algunas debilidades en la financiación y organización de la atención oncológica.

Retraso en la atención oncológica

Uno de los estudios que se presentará en este encuentro, analiza hasta qué punto la COVID-19 ha supuesto un desafío. Las respuestas se obtuvieron de centros de Oncología médica de 18 países. En general, el 60,9 por ciento informó de que la actividad clínica se redujo en el pico de la pandemia. Casi dos tercios (64,2 por ciento) citaron el tratamiento insuficiente como una preocupación importante. Otro 37 por ciento auguró reducciones significativas en los ensayos clínicos este año.

En cuanto al retraso en la atención oncológica también se analizaron diferentes datos. Los tratamientos oncológicos con mayor probabilidad de ser cancelados o retrasados fueron la cirugía (en el 44,1 por ciento de los centros). Le seguían la quimioterapia (25,7 por ciento) y la radioterapia (13,7 por ciento). También se observó una duración más reducida de los cuidados paliativos en el 32,1 por ciento de centros encuestados.