Con motivo del Día Mundial contra el cáncer de pulmón (17 de noviembre) y de la EPOC (20 de noviembre) es necesario poner el foco en la asociación entre estas enfermedades. En concreto, el riesgo de padecer cáncer de pulmón aumenta en pacientes con EPOC. Investigadores del CIBERES en el Instituto Hospital del Mar han realizado un trabajo al respecto para comprender el mecanismo celular implicado en la progresión tumoral.

En concreto, los investigadores han identificado el papel de los marcadores sistémicos oxidativos y antioxidantes. Estos se expresan diferencialmente en estos pacientes con enfermedades crónicas respiratorias. Por tanto, están implicados en el desarrollo del cáncer de pulmón.

El estrés oxidativo favorece la carcinogénesis como resultado de los procesos implicados en la transformación neoplásica y las mutaciones del ADN. De esta forma, las modificaciones inducidas en las proteínas, los lípidos y el ADN promueven la viabilidad celular y el crecimiento de las células cancerosas.

Riesgo de padecer cáncer de pulmón con EPOC

Este trabajo ya está publicado en la revista Biomedicine. En el mismo, aporta su opinión la jefa del grupo del CIBERES en el Hospital del Mar, Esther Barreiro. Esta  considera que “la EPOC puede conllevar a un aumento de los niveles de estrés oxidativo sistémico en pacientes con cáncer de pulmón, dado que también vemos un aumento de este proceso biológico en los pacientes con solo esta enfermedad crónica respiratoria”.

Por lo tanto, los investigadores concluyen que los niveles reducidos del potente antioxidante GSH pueden usarse como un biomarcador temprano. En concreto de la progresión hacia el desarrollo de cáncer de pulmón en pacientes con EPOC.

El cáncer de pulmón, según los datos recientes de la Sociedad Española de Oncología Médica, ocupa el cuarto puesto de los más diagnosticados en España (29.638 casos nuevos en 2020). En cuanto a la EPOC, se calcula que provoca la muerte de más de 18.000 personas al año, siendo la quinta causa de fallecimiento en hombres. Es por ello que el mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón con EPOC debe ser considerado por los especialistas por su peor pronóstico.