Los hallazgos, publicados en la revista ‘Nature Human Behavior’, proporcionan uno de los vínculos neuronales más fuertes entre el sueño y la ansiedad obtenidos hasta la fecha. “Nuestro estudio sugiere que el sueño insuficiente amplifica los niveles de ansiedad y, por el contrario, que el sueño profundo ayuda a reducir ese estrés”, han dicho los autores del estudio, investigadores de UC Berkeley (Estados Unidos).

En una serie de experimentos con resonancia magnética funcional y polisomnografía, entre otras medidas, escanearon el cerebro de 18 adultos jóvenes mientras visualizaban videos emocionantes después de una noche de sueño y nuevamente después de una noche de insomnio. Los niveles de ansiedad se midieron después de cada sesión.

Después de una noche sin dormir, el escáner mostraró un cierre de la corteza prefrontal medial, que normalmente ayuda a mantener la ansiedad bajo control, mientras que los centros emocionales más profundos del cerebro estaban hiperactivos.

Después de una noche completa de sueño, durante la cual las ondas cerebrales de los participantes se midieron a través de electrodos colocados en la cabeza, los resultados mostraron que sus niveles de ansiedad disminuyeron significativamente. “El sueño profundo había restaurado el mecanismo prefrontal del cerebro que regula nuestras emociones, disminuyendo la reactividad emocional y fisiológica y evitando la escalada de ansiedad”, han explicado los investigadores.

Posteriormente, los investigadores replicaron los resultados en un estudio de otros 30 participantes, en los cuales se volvió a observar que los habían tenido un sueño más profundo tenían niveles más bajos de ansiedad durante el día.

“Las personas con trastornos de ansiedad suelen decir que duermen mal, pero rara vez se considera la mejora del sueño como una recomendación clínica para reducir la ansiedad. “Nuestro estudio no solo establece una conexión causal entre el sueño y la ansiedad, sino que identifica el tipo de sueño profundo que necesitamos para calmar el cerebro ansioso”, han zanjado.