Un análisis de datos de reclutas militares estadounidenses, publicado en la revista ‘Science’, sugiere que la esclerosis múltiple (EM) es una complicación de la infección por el virus de Epstein-Barr.

Aunque no se conoce la causa subyacente de la esclerosis múltiple, enfermedad desmielinizante crónica del sistema nervioso, podría ser el virus de Epstein-Barr el culpable. No obstante, la mayoría de las personas infectadas por este virus común no desarrollan esclerosis múltiple. Por ello, no es posible demostrar directamente la causalidad de esta enfermedad en los seres humanos.

Investigación en reclutas militares

A partir de los datos de más de diez millones de reclutas militares de Estados Unidos controlados durante un periodo de 20 años, 955 de los cuales fueron diagnosticados de EM durante su servicio, el investigador de la Universidad de Harvard Kjetil Bjornevik y su equipo pusieron a prueba la hipótesis de que la EM está causada por el VEB.

Virus de Epstein-Barr, principal causa de EM

Descubrieron que el riesgo de desarrollar EM en individuos que eran negativos al VEB se multiplicaba por 32 tras la infección por el VEB. "Estos resultados no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido y sugieren que el VEB es la principal causa de la EM", señalan los autores.

Los investigadores apuntan que uno de los tratamientos más eficaces para la EM son los anticuerpos monoclonales anti-CD20 y que dirigirse directamente al VEB podría tener grandes ventajas en comparación con las terapias basadas en los anti-CD20, que tienen que administrarse por infusión intravenosa y pueden aumentar el riesgo de infecciones.