En zonas donde las vacunas contra el COVID-19 son limitadas, vacunar a los trabajadores esenciales antes que a los adultos mayores puede reducir las infecciones y las muertes, según un estudio de modelización publicado esta semana en la nueva revista de acceso abierto ‘PLOS Global Public Health’ por Nicola Mulberry, de la Universidad Simon Fraser (Canadá), y sus colegas.

En las campañas de vacunación contra el COVID-19, muchos países están utilizando estrategias de difusión basadas en la edad, lo que refleja el mayor riesgo de resultados graves de las infecciones en los adultos mayores. Sin embargo, a medida que surgen nuevos datos sobre la eficacia de las vacunas aprobadas contra el COVID-19 para reducir la infección y la transmisión, así como para minimizar los resultados graves y el “COVID largo”, es necesario reevaluar las estrategias de distribución de la vacuna.

En el nuevo estudio, los investigadores modelaron el impacto de cinco estrategias de vacunación diferentes sobre las infecciones por COVID-19, los resultados crónicos, la hospitalización y las muertes en Columbia Británica. Para cada escenario de despliegue de la vacuna, las tasas de vacunación por día coincidían con los plazos previstos publicados por el Centro de Control de Enfermedades de la Columbia Británica.

Los escenarios variaban en cuanto a si las vacunas se distribuían por grupos de edad, y si los trabajadores esenciales tenían o no prioridad en la vacunación. En todos los escenarios, los adultos de 80 años o más fueron vacunados antes que cualquier otro grupo.

La vacunación temprana de los trabajadores esenciales conduce a unas 200.000 infecciones menos

El equipo descubrió que, en una serie de escenarios de transmisión de COVID-19 y de eficacia de la vacuna, la vacunación de los trabajadores esenciales antes da lugar a grandes reducciones de las infecciones, las hospitalizaciones, las muertes y los casos de COVID prolongado (con síntomas que duran más de 28 días).

En una región simulada con un suministro limitado de vacunas y una población de 5 millones de personas, la vacunación temprana de los trabajadores esenciales conduce a unas 200.000 infecciones menos, 600 muertes menos y produce un beneficio monetario neto de más de 500 millones de dólares (433 millones de euros).

Los autores concluyen que las estrategias de vacunación que se dirigen explícitamente a los trabajadores esenciales de alto contacto pueden ser clave para minimizar los resultados negativos de COVID-19 durante el despliegue de la vacunación.

El autor Paul Tupper señala que “la pandemia de COVID-19 ha afectado de forma desproporcionada a los trabajadores esenciales, que a menudo tienen ingresos más bajos y no tienen la opción de trabajar desde casa. Nuestros hallazgos sugieren que darles prioridad en la vacunación no sólo ayudaría a reducir esta disparidad sustancial, sino que ni siquiera tiene el coste de aumentar los resultados adversos en otros; más bien, es mejor para todos”, concluye.