El aislamiento de casos y el rastreo de contactos se utilizan para controlar brotes de enfermedades infecciosas y se han utilizado para la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). Si esta estrategia logrará el control depende de las características tanto del patógeno como de la respuesta.

Los autores del estudio, publicado en la revista The Lancet usan un modelo matemático para evaluar si el aislamiento y el rastreo de contactos pueden controlar la transmisión de casos importados de COVID-19.

Para ello, han desarrollado un modelo de transmisión estocástica, parametrizado para el brote de COVID-19. Utilizando el modelo para cuantificar la efectividad potencial del rastreo de contactos y el aislamiento de casos para controlar un patógeno similar al coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2).

Consideraron escenarios que variaban en el número de casos iniciales, el número de reproducción básica ( R0), la demora desde el inicio de los síntomas hasta el aislamiento, la probabilidad de que se hayan rastreado los contactos, la proporción de transmisión que ocurrió antes del inicio de los síntomas y la proporción de infecciones subclínicas.

Igualmente han asumido que el aislamiento impedía toda transmisión adicional en el modelo. Los brotes se consideraron controlados si la transmisión terminó dentro de las 12 semanas o antes de 5000 casos en total. Y finalmente midieron el éxito de controlar los brotes mediante el aislamiento y el rastreo de contactos, y cuantificamos el número máximo semanal de casos rastreados para medir la viabilidad del esfuerzo de salud pública.

Como resultados del estudio, los investigadores concluyen que los brotes simulados que comienzan con cinco casos iniciales, un R 0 de 1 – 5 y una transmisión del 0% antes del inicio de los síntomas podrían controlarse incluso con una baja probabilidad de rastreo de contacto; sin embargo, la probabilidad de controlar un brote disminuyó con el número de casos iniciales, cuando R0 fue 2 – 5 o 3 – 5 y con más transmisión antes del inicio de los síntomas. A través de diferentes números iniciales de casos, la mayoría de los escenarios con un R 0 de 1 – 5 eran controlables con menos del 50% de los contactos rastreados con éxito. Para controlar la mayoría de los brotes, para R0 de 2 – 5 se tuvo que rastrear más del 70% de los contactos, y para un R0 de 3 – 5 más del 90% de los contactos tuvieron que ser rastreados. El retraso entre el inicio de los síntomas y el aislamiento tuvo el papel más importante en determinar si un brote era controlable cuando R0 era 1 – 5. Para valores de R0 de 2 – 5 o 3 – 5, si hubo 40 casos iniciales, el rastreo de contacto y el aislamiento solo eran potencialmente factibles cuando ocurría menos del 1% de la transmisión antes del inicio de los síntomas.

Como interpretación los autores del estudio consideran que en la mayoría de los escenarios, el rastreo de contactos altamente efectivo y el aislamiento de casos es suficiente para controlar un nuevo brote de COVID-19 en 3 meses. La probabilidad de control disminuye con largos retrasos desde el inicio de los síntomas hasta el aislamiento, se determinan menos casos por rastreo de contacto y aumenta la transmisión antes de los síntomas. Este modelo puede modificarse para reflejar características de transmisión actualizadas y definiciones más específicas de control de brotes para evaluar el éxito potencial de los esfuerzos de respuesta local.