Las personas a las que se les diagnostica hipertensión arterial a los 35-44 años tienen un tamaño cerebral menor y son más propensas a desarrollar demencia en comparación con las personas con presión arterial normal, según una nueva investigación publicada en ‘Hypertension’, revista de la American Heart Association.

Los participantes entraron en el banco de datos entre 2006 y 2010, y se sometieron a escáneres cerebrales por resonancia magnética entre 2014 y 2019. La hipertensión en este estudio se definió como el informe de un diagnóstico de hipertensión (dicho por un médico) o los registros de pacientes hospitalizados utilizando los códigos de las enfermedades de la clasificación internacional. En el análisis se controló la lectura de la presión arterial en el momento de sus escaneos de resonancia magnética.

La hipertensión diagnosticada antes de los 35 años se asoció con las mayores reducciones del volumen cerebral en comparación con los controles.

Exploración por RMN

Entre las personas con lecturas normales de presión arterial en el momento de sus exploraciones por RMN, las que habían sido diagnosticadas previamente de hipertensión a menor de 35 años tenían un volumen cerebral total menor en comparación con las personas con presión arterial normal que nunca habían sido diagnosticadas de hipertensión.

“Los individuos a los que se les había diagnosticado hipertensión a edades más tempranas tenían volúmenes cerebrales más pequeños en estas mediciones únicas. Futuras investigaciones con volúmenes cerebrales medidos en múltiples momentos podrían confirmar si la hipertensión diagnosticada a una edad más temprana se asocia con una mayor disminución del volumen cerebral a lo largo del tiempo.

Para evaluar la demencia, los investigadores examinaron cuántos participantes desarrollaron demencia por cualquier causa durante un período de seguimiento de 11,9 años, comparando a 124.053 personas con presión arterial alta y a 124.053 adultos emparejados que no tenían presión arterial alta.

Resultados del estudio

Al analizar la aparición de la demencia en relación con el diagnóstico de la presión arterial, los investigadores descubrieron que el riesgo de demencia por cualquier causa era significativamente mayor (61%) en las personas diagnosticadas de hipertensión entre los 35 y los 44 años, en comparación con los participantes que no tenían hipertensión.

El riesgo de demencia vascular (una forma común de demencia resultante de la alteración del flujo sanguíneo a partes del cerebro, como podría ocurrir después de uno o más pequeños accidentes cerebrovasculares) fue un 45 por ciento más alto en los adultos diagnosticados con hipertensión entre las edades de 45 a 54 años y un 69 por ciento más alto en los diagnosticados entre las edades de 35 a 44 años, en comparación con los participantes de la misma edad sin presión arterial alta.

Aunque el riesgo de demencia vascular fue un 80 por ciento mayor en los diagnosticados con hipertensión antes de los 35 años, hubo menos casos de demencia entre los participantes más jóvenes, y la asociación con la hipertensión no fue estadísticamente significativa, mientras que la asociación de riesgo fue significativa para los individuos de 45 a 54 años con hipertensión.