Científicos de la Universidad de Hokkaido (Japón) han demostrado que la interleucina-34 (IL34) es un marcador de pronóstico y un objetivo de fármacos para el cáncer de mama triple negativo.

El cáncer de mama triple negativo no responde a los tratamientos estándar y el pronóstico es generalmente más pobre que para otros tipos de cáncer de mama.

Se sabe que la IL-34 se asocia bien con malos resultados en el cáncer de pulmón y el cáncer de hígado, entre otros. Por esta razón, los científicos decidieron determinar su relación con el cáncer de mama triple negativo.

En el estudio, publicado en la revista ‘Breast Cancer, los datos de 1.083 pacientes con cáncer de mama se obtuvieron del Atlas del Genoma del Cáncer Humano y se analizaron estadísticamente. Los científicos investigaron la correlación entre el IL-34 y cada tipo de cáncer. Descubrieron que el cáncer de mama triple negativo está asociado con altos niveles de IL-34. Cuando investigaron el efecto de la IL-34 en el pronóstico, encontraron que el pronóstico para los pacientes con altos niveles de IL-34 era pobre.

Entorno favorable para el crecimiento de tumores

Para demostrar que esta relación podía ser replicada en el laboratorio, se llevaron a cabo experimentos en modelos de ratones. Los científicos compararon el crecimiento y el desarrollo de dos líneas celulares que eran idénticas excepto por los niveles de IL-34 expresados: una línea celular expresaba altos niveles de IL-34 mientras que la otra expresaba bajos niveles.

En el cultivo celular no se observó ninguna diferencia entre las líneas celulares. Sin embargo, una vez introducidas en los ratones, las células que expresaban altos niveles de IL-34 provocaban un rápido crecimiento del tumor. Descubrieron que la IL-34 promueve la creación de un entorno favorable para el crecimiento de los tumores protegiéndolos de los macrófagos antitumorales.