Una nueva investigación Bellvitge han identificado patrones de conectividad entre regiones determinadas del cerebro que irían asociados a la aparición de síntomas leves de un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en niños. La identificación de este tipo de conexiones se podría utilizar como biomarcador para reconocer aquellos niños con riesgo de desarrollar TOC.

Para llegar a esta conclusión, se analizaron las conexiones neuronales de más de 220 niñas y niños. Estos no habían sido diagnosticados de TOC pero que presentaban un amplio abanico de síntomas preclínicos. Los resultados mostraron que había una relación entre la aparición de síntomas y cambios en las conexiones entre la corteza prefrontal y algunas regiones subcorticales.

Se trata de un trabajo del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM) y el Hospital Universitario de Bellvitge. El mismo se ha publicado en publicado en la revista Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry.

Riesgo de desarrollar TOC

La mayoría de los niños manifiestan a lo largo de su desarrollo comportamientos como pequeñas manías o supersticiones que suelen desaparecer con el tiempo. En algunos casos, sin embargo, estos comportamientos se asocian a una mayor predisposición a desarrollar TOC en edad adulta. Sin embargo, se necesitan indicadores más objetivos para determinar el riesgo incrementado de desarrollar TOC.

En este sentido, los autores del estudio están trabajando en posibles tratamientos para aquellos pacientes que se encuentran en las fases iniciales de TOC. Es por ello, que hacen un llamamiento a aquellas personas que acaban de ser diagnosticadas o que son sospechosas de padecerlo a participar en el estudio.

A este respecto, Carlos Soriano-Mas, líder del proyecto, concluye que por el momento los resultados resultan muy relevantes. “Las regiones subcorticales con las que hemos visto cambios en los patrones de conexión son las mismas que aquellas que se encuentran afectadas en los pacientes con TOC”.