Pese a los grandes avances en prevención (disminuyendo el consumo de tabaco), el diagnóstico precoz y el tratamiento, la supervivencia en cáncer de pulmón  a largo plazo es mucho menor que en otros tipos de cáncer. En este sentido, una de las vías de investigación está en la búsqueda de terapias más personalizadas que puedan mejorar el pronóstico sino de todos los pacientes, sí de subgrupos concretos. Bajo esta premisa, un estudio multicéntrico, coordinado por el Cima y la Clínica Universidad de Navarra, ha identificado una molécula que no sólo predice el pronóstico de los pacientes con cáncer de pulmón, sino que se posiciona como una nueva diana terapeútica para el desarrollo de futuras terapias personalizadas.

Los resultados obtenidos, en concreto, sugieren que la proteína YES1 es una diana viable para el desarrollo de futuras estrategias terapéuticas personalizadas. Estas conclusiones se han publicado en el American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Tal y como explica Irati Garmendia, primera autora de este trabajo desarrollado en el Programa de Tumores Sólidos del Cima, “YES1 es una proteína que regula la proliferación de las células tumorales y su capacidad para generar metástasis. Se sabía que los niveles de esta proteína están elevados en varios tipos de tumores como el cáncer de colon, de hígado o melanoma. En este trabajo hemos demostrado que también aumenta en un 15 por ciento de los adenocarcinomas y un 25 por ciento de los carcinomas escamosos de pulmón, dos de los tipos más frecuentes de cáncer de pulmón. Además, esta alta expresión se asocia con un peor pronóstico de los pacientes, ya que aumenta la probabilidad de metástasis”.

Efecto de Dasatinib

Para confirmar esta hipótesis se ha  estudiado el efecto de Dasatinib, un fármaco que está aprobado para el tratamiento de pacientes con leucemias que, entre otros efectos, inhibe la actividad de YES1. En palabras de Luis Montuenga, investigador senior del Programa de Tumores Sólidos del Cima y coordinador del Programa de Tumores de Tracto Respiratorio del CIBER de Cáncer (CIBERONC), “hemos observado que el tratamiento con Dasatinib impide de manera selectiva el crecimiento tumoral en tumores pulmonares en los que esta proteína está elevada. Nuestro trabajo muestra que YES1 es una diana terapéutica en cáncer de pulmón y puede servir como biomarcador para identificar pacientes que se puedan beneficiarse del tratamiento con Dasatinib u otros fármacos dirigidos contra YES1 o contra miembros de su familia de proteínas”.

De esta forma, los investigadores plantean que esta estrategia terapéutica podría beneficiar a pacientes que actualmente no disponen de ninguna terapia dirigida. El siguiente paso de la investigación pasa por reducir los efectos secundarios asociados a este tratamiento y combinarlo con estrategias de inmunoterapia que mejoren el efecto antitumoral de este abordaje terapéutico.