Los síntomas iniciales de EVALI, la enfermedad pulmonar relacionada con el uso de productos de vapeo o cigarrillos electrónicos, pueden parecerse a los de la neumonía o no ser reconocidos, según un análisis de caso del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos) publicado en la revista ‘Journal of the American College of Emergency Physicians Open‘.

“Los cigarrillos electrónicos y los productos vaping están enviando a miles de fumadores, especialmente adolescentes, a los departamentos de urgencias”, afirma el autor principal del estudio, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Debemos ser muy claros con los jóvenes: Los cigarrillos electrónicos no son una alternativa saludable al cigarrillo. Pueden ser peligrosos, causar lesiones y enfermedades, o incluso la muerte”.

Su estudio detalla el caso de un varón de 20 años sin antecedentes médicos significativos que fue hospitalizado durante cuatro días y luego dado de alta en contra del consejo médico. Días más tarde, tuvo que volver a ser ingresado por dolor en el pecho, fiebre y dificultades respiratorias. Durante dos semanas antes de acudir a urgencias, tuvo una tos productiva, fiebre, diarrea, náuseas y una pérdida de peso significativa.

“Los síntomas de EVALI pueden parecerse a los de la neumonía y se vuelven más peligrosos o mortales si no se tratan. Un paciente con EVALI puede tener síntomas que varían y se superponen a muchas enfermedades, lo que hace más complicado su diagnóstico”, explica la autora principal del trabajo, Kaitlyn Works.

Los diagnósticos precisos suelen incluir descartar otras infecciones, trastornos autoinmunes u otras afecciones. En este caso, se obtuvieron resultados negativos en las pruebas de estreptococo, VIH, hepatitis y otras enfermedades. Se insertó una cámara a través de las vías respiratorias del paciente para examinar los pulmones y una consulta pulmonar y una tomografía computarizada confirmaron el EVALI.

Los autores recuerdan que casi un tercio de los pacientes de EVALI requieren intubación y ayuda respiratoria mecánica.