Investigadores del CIBER de Fragilidad y Envejecimiento Saludable (CIBERFES) en la Universidad de Castilla-La Mancha y en el Hospital Virgen del Valle de Toledo acaban de finalizar un estudio que revela que los niveles más bajos de actividad física moderada- vigorosa predicen el desarrollo de niveles más altos de fragilidad en las personas mayores. Sin embargo, los investigadores no hallaron relación entre mayor sedentarismo con la evolución hacia una mayor fragilidad.

Esta investigación tiene en cuenta que mantener la autonomía e independencia a medida que se envejece, evitando el progreso hacia la fragilidad y la discapacidad, reduce además los costes sanitarios y sociales directos e indirectos derivados de la pérdida de capacidad funcional.

Para llegar a esta conclusión se hizo seguimiento durante 4 años a un total de 186 personas a partir de los 65 años incluidas en el Estudio de Toledo de Envejecimiento Saludable.  Los datos obtenidos del seguimiento de estos pacientes permitieron concluir que fue un estado de fragilidad incrementado inicial lo que pronosticó niveles más altos de sedentarismo, por lo que, curiosamente, los resultados indican que el comportamiento sedentario no es un determinante de la fragilidad, sino más bien una consecuencia de la misma.

Cambio de paradigma

Estudios anteriores en este campo sugerían que aumentar la actividad física y reducir los niveles de comportamiento sedentario era una estrategia clave para atenuar las disminuciones en la masa muscular y la función física asociadas al envejecimiento, pudiendo retrasar también los síntomas clínicos de fragilidad en adultos mayores

Sin embargo, las observaciones del estudio actual señalan la posibilidad de que los efectos perjudiciales sobre la fragilidad se definan principalmente por las cantidades insuficientes de actividad física moderada- vigorosa en lugar de por una cantidad excesiva de tiempo sedentario. Así, según estos hallazgos, la promoción de la actividad física moderada- vigorosa en etapas más tempranas se traducirá en menos fragilidad con el paso de los años.