La Fundación FERO acaba de hacer públicos los ganadores de sus XVIII Becas FERO y el ganador del II Proyecto FERO-ghd de investigación en cáncer de mama. Los tres proyectos premiados recibirán 80.000€ cada uno para llevar a cabo la investigación traslacional presentada en el marco de 2 años. En palabras de su presidenta, Sol Daurella, “el cáncer no se detiene, y ahora, más que nunca, debemos mostrar nuestro compromiso con la investigación”.

“Todos estamos desolados con lo que esta pandemia de Covid-19 está provocando en nuestra sociedad. Ya son más de 26.000 los españoles que han muerto por esta enfermedad y hemos de seguir luchando por ponerle freno. No obstante, no podemos olvidar que el cáncer mata cerca de 120.000 personas cada año en nuestro país, un 26 por ciento del total de fallecidos. Un cifra, que sería mucho más elevada, de no ser porque se impulsan y se deben seguir impulsando miles de investigaciones contra él”, concluye Daurella.

Cuatro mujeres al frente de las investigaciones ganadoras
Este año, los premios han recaído en cuatro mujeres. La Dra. Antonia Tomas-Loba, de la Universidad de Murcia, gracias a la aportación de la Fundación Bosch Aymerich, recibirá la beca por su proyecto “Circadian Rythm, Liver Cancer and beyond” . La investigación busca entender mejor el origen del cáncer de hígado mediante la investigación de la relación molecular entre la interrupción de los ritmos circadianos y la aparición del cáncer de hígado.

La Dra. Raquel Pérez, del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), gracias al soporte de la Fundación Ramón Areces, la ha obtenido por su proyecto “Unravelling the tumor immunophenotype with deep-learning radiogenomics” . Ésta pretende desarrollar un algoritmo que, mediante inteligencia artificial, correlacione la imagen del TAC sobre las características del tumor, con el perfil inmunitario del paciente y la respuesta a inmunoterapia. Todo ello, para que en un futuro sólo aplicando este algoritmo se pueda personalizar más eficazmente el tratamiento para cada paciente, seleccionando los pacientes que se beneficiarán de inmunoterapia e identificando antes y mejor si el paciente está respondiendo o no a la misma.

Por su parte, las doctoras Cristina Saura y Miriam Sansó, también del VHIO, han sido merecedoras de la tercera beca, otorgada por segundo año consecutivo de la mano de ghd, a un proyecto de investigación en cáncer de mama. Bajo el título, “ctDNA in breast milk for early detection of Pregnancy Associated Breast Cancer”, plantean un innovador uso de la biopsia líquida en la leche materna. El objetivo es llegar a validar el uso de la leche materna para la detección precoz del cáncer de mama asociado al embarazo con el fin de contribuir a mejorar su pronóstico actual.

“Ha sido una elección dura. La calidad y cantidad de propuestas recibidas ha superado la de anteriores convocatorias, alcanzando los 58 proyectos candidatos, pero estamos muy orgullos de poder incluir a estas cuatro grandes investigadoras en la familia de becados de FERO. Esperamos que los avances que ellas consigan, ofrezcan una mejora directa en la calidad y esperanza de vida de muchos de nuestros pacientes”, comenta el Dr. Andrés Cervantes, jefe de Servicio de Oncología Médica en el Hospital Clínico Universitario de Valencia y presidente del Jurado de las becas.

Con un 10 por ciento de participación mayor que el año pasado, las Becas FERO se afianzan como uno de los proyectos españoles más importantes de impulso al talento joven investigador. El programa, que cumplió el año pasado su 10º aniversario, tiene como objetivo promover el desarrollo de investigación oncológica traslacional. Y es que la fundación está especialmente enfocada con este tipo de investigación, porque permite acercar el laboratorio a la práctica clínica, a través de la colaboración y liderazgo de todos los agentes implicados, para que los descubrimientos lleguen lo antes posible a los pacientes.