La segunda edición del ‘Congreso Internacional MD Anderson Cancer Center sobre Oncología Gastrointestinal’ ha sido el lugar elegido para presentar los datos de nuevos estudios, aún muy preliminares, que apuntan a que la inmunoterapia podría tener utilidad en algunos subtipos de tumores gástricos, de páncreas, intestino delgado o colon.

Tal y como anunciaba José María Viéitez, jefe de la Sección de Tumores Digestivos del Servicio de Oncología Médica de MD Anderson Cancer Center Madrid y uno de los coordinadores del encuentro, “existe un 5 por ciento de pacientes con inestabilidad de microsatélites que podrían beneficiarse de la inmunoterapia convencional; es decir, de inhibidores de PD-1 o PDL-1”. Para este subgrupo de pacientes, que incluyen tumores gástricos, de páncreas, de intestino delgado o colon, se abre una línea de tratamiento muy interesante, por lo que su detección a tiempo es crucial.

Actualmente, cabe tener en cuenta que existe un elevado porcentaje de pacientes en los que estos tratamientos de inmunoterapia no funcionan. “Los inhibidores de PD-1 y PDL-1 actúan estimulando a los linfocitos, por lo que necesitan que el tumor al que quieren llegar esté infiltrado por linfocitos para ser efectivos”, destaca este experto. Pero ni el páncreas ni el colon tienen infiltración de linfocitos, lo que complica su eficacia. Pese a ello, José María Viéitez señala que ya existen estudios en marcha con resultados iniciales que apuntan que estrategias de inmunoterapia distintas sí podrían ser efectivas en este tipo de tumores.

Cáncer colorrectal

En el caso concreto del cáncer colorrectal, cabe recordar que los pacientes con cáncer colorrectal metastásico que tienen BRAF y RAS mutado evolucionan peor y tienen más probabilidades de tener metástasis extrahepáticas ocultas, de forma que no se benefician tanto de la cirugía hepática.

A este respecto, en los casos de cáncer colorrectal metastásico en los que solo existe afectación hepática, además de la cirugía, se debatirá en el congreso la posibilidad de optar por tratamientos locales con radioterapia (radioembolización)  e incluso por la realización de un trasplante de hígado. “Este es un tema muy controvertido actualmente que hace un tiempo ni siquiera se planteaba y que ahora se está investigando en ensayos clínicos porque parece que puede jugar un papel en casos muy determinados”, ha señalado por su parte Santiago González, jefe del Servicio de Oncología Quirúrgica, director médico de MD Anderson Madrid y otro de los organizadores del congreso.

En cáncer de colon, también se planteará si existen o no suficientes datos para clasificar y tratar de forma distinta a los tumores de colon derecho, habitualmente de peor pronóstico, frente a los tumores de colon izquierdo.