Un estudio realizado en más de 200.000 individuos ha descubierto que los pacientes con insuficiencia cardíaca tienen más probabilidades de desarrollar cáncer en comparación con otras personas sin insuficiencia cardíaca. La investigación se ha presentado este viernes en el Heart Failure 2021, un congreso científico en línea de la Sociedad Europea de Cardiología (ESC, por sus siglas en inglés),1 y se publica en ‘ESC Heart Failure’, una revista de la ESC.

“Se trata de un estudio observacional y los resultados no demuestran que la insuficiencia cardíaca provoque cáncer –señala el autor, el doctor Mark Luedde, de la Universidad Christian-Albrechts de Kiel y de la Práctica Conjunta de Cardiología de Bremerhaven (Alemania)–. Sin embargo, los resultados sí sugieren que los pacientes con insuficiencia cardíaca pueden beneficiarse de las medidas de prevención del cáncer”.

Más recientemente, también se ha puesto de manifiesto que los pacientes con insuficiencia cardíaca pueden tener una incidencia elevada de cáncer durante el curso de su enfermedad cardíaca, pero la mayoría de los estudios han sido pequeños.

Resultados del estudio

Se incluyeron en el análisis 100.124 pacientes con insuficiencia cardíaca y 100.124 individuos sin insuficiencia cardíaca. Los pacientes con insuficiencia cardíaca y los que no la padecían fueron emparejados individualmente por sexo, edad, obesidad, diabetes y frecuencia de consulta. Ningún participante tenía cáncer al inicio del estudio. Se utilizaron modelos estadísticos para examinar la asociación entre la insuficiencia cardíaca y la incidencia de cáncer a lo largo de 10 años.

La edad media de la población del estudio era de 72,6 años y el 54% eran mujeres. Durante el período de observación de 10 años, la incidencia de cáncer fue significativamente mayor entre los pacientes con insuficiencia cardíaca (25,7%) en comparación con los que no tenían insuficiencia cardíaca (16,2%).

En las mujeres, la incidencia de cáncer fue del 28,6% en los pacientes con insuficiencia cardíaca y del 18,8% en los que no tenían insuficiencia cardíaca. En los hombres, las tasas correspondientes fueron del 23,2% y el 13,8%.

Asociación con la incidencia de cáncer

La insuficiencia cardíaca se asoció significativamente con la incidencia de cáncer, con una razón de riesgo de 1,76. Los cocientes de riesgo para las mujeres y los hombres fueron de 1,85 y 1,69, respectivamente.

Se encontraron asociaciones significativas entre la insuficiencia cardíaca y todos los tipos de cáncer evaluados. El mayor aumento del riesgo se observó en el cáncer de labio, cavidad oral y faringe, con una razón de riesgo de 2,10, seguido del cáncer de órganos respiratorios, con una razón de riesgo de 1,91.

Los cocientes de riesgo para otras localizaciones fueron de 1,86 para el cáncer de órganos genitales femeninos, 1,83 para los tumores de piel, 1,77 para el cáncer de tejidos linfoides y hematopoyéticos, 1,75 para el cáncer del aparato digestivo, 1,67 para el cáncer de mama, 1,64 para el cáncer del aparato genitourinario y 1,52 para el cáncer de órganos genitales masculinos.

Factores segregados por el corazón

El doctor Luedde resalta que estos resultados “permiten especular con la posibilidad de que exista una relación causal entre la insuficiencia cardíaca y una mayor tasa de cáncer. Esto es biológicamente plausible, ya que existen pruebas experimentales de que los factores segregados por el corazón que falla pueden estimular el crecimiento de los tumores”, añade.

“Aunque la insuficiencia cardíaca y el cáncer comparten factores de riesgo comunes, como la obesidad y la diabetes, éstos se tuvieron en cuenta en el análisis mediante el emparejamiento –prosigue–. Hay que tener en cuenta que nuestra base de datos no incluye información sobre el tabaquismo, el consumo de alcohol o la actividad física, por lo que no pudimos hacer coincidir estos datos en el análisis”.