El 51 por ciento de los menores de 26 años reconocen recurrir al juego online como forma de ocio, según investigadores de la Universidad de Valencia. Hace unos años eran las máquinas tragaperras las que provocaban serios problemas de dependencia. Sin embargo, actualmente, el juego por Internet y el boom de las apuestas a golpe de clic son hoy los principales responsables del enganche al juego. De hecho, preocupa que desde la legalización del juego online en el año 2011 hay un alarmante aumento de los casos de adicción en España entre la población más joven.

Estos son algunos datos a destacar en el Día Mundial sin Juegos de Azar, que se celebra el 29 de Octubre. Aporta más datos Núria Aragay, coordinadora del Área de Psicología Clínica del Instituto Brain 360 y de la Unidad de Adicciones del Consorcio Sanitario de Terrassa. “Además de que haya podido haber un aumento de casos, se ha dado un cambio claro del perfil. Hoy vemos en la consulta gente muy joven. De la misma manera que empieza a probar el alcohol y otras drogas, entran en contacto con el juego online como una distracción social. Personas con carrera, planes de futuro y un funcionamiento normal a las que un trastorno como el del juego puede apartarles de su proyecto personal. A veces de forma definitiva si no se toman las medidas oportunas”.

Tratamiento de la adicción al juego online

En combinación con el tratamiento psicológico que viene aplicándose a este tipo de pacientes, en EEUU se emplea desde hace tiempo la estimulación cerebral no invasiva. Esta terapia ya se utiliza en el Instituto BRAIN 360 en España. “Con la estimulación cerebral conseguimos que la persona que presenta un problema de adicción al juego tenga un mayor control cognitivo”, explica la experta. El objetivo es que adopte decisiones apropiadas en una situación de riesgo.

“Esta técnica tiene un efecto claro a la hora de reducir el craving. Es decir, el deseo intenso e irrefrenable que conduce al individuo a abandonar la abstinencia”, afirma Núria Aragay.

Por último, cabe recordar que el pasado 31 de agosto entró en vigor la nueva legislación que regula la publicidad de apuestas y juegos de azar online en España. Sin embargo, aún es pronto para que se aprecien los resultados de las restricciones que establece.