Este nuevo estudio presentado en la reunión de la United European Gastroenterology UEG Week 2019, que se celebra en Barcelona, analizó 1.232 pacientes de 18 países de toda Europa, e investigó la resistencia a los antibióticos que se toman regularmente para la infección por ‘Helicobacter pylori’ (H. pylori).

La resistencia a la claritromicina, uno de los antibióticos más establecidos utilizados para erradicar el ‘H. pylori’, había aumentado del 9,9 por ciento en 1998 al 21,6 por ciento el año pasado, y también se observaron aumentos en la resistencia al levofloxacino y al metronidazol.

Al presentar el estudio, el investigador principal, el profesor Francis Megraud, ha explicado que “la infección por ‘H. pylori’ ya es una condición compleja de tratar, que requiere una combinación de medicamentos. Con tasas de resistencia a los antibióticos de uso común, como la claritromicina, que aumenta a un ritmo alarmante de casi 1 por ciento por año, las opciones de tratamiento para ‘H. pylori’ se volverán progresivamente limitadas e ineficaces si no se desarrollan estrategias de tratamiento novedosas”.

“La reducción de la eficacia de las terapias actuales podría mantener las altas tasas de incidencia de cáncer gástrico y otras afecciones como la enfermedad por úlcera péptica, si la resistencia a los medicamentos continúa aumentando a este ritmo”, añade.

L ‘H. pylori’ provoca una de las infecciones bacterianas más comunes en humanos y se estima que está presente en la mitad de la población mundial, con inflamación del revestimiento del estómago, es decir, gastritis, que puede provocar úlceras pépticas. Es también el factor de riesgo más importante para el cáncer gástrico, la séptima causa principal de muerte por cáncer en Europa y la tercera en todo el mundo.

En los últimos años, la resistencia a los antibióticos por parte de la ‘H. pylori’ se ha convertido en un problema importante y urgente en todo el mundo. Subrayando la gravedad de la situación, en 2017, la Organización Mundial de la Salud identificó a esta bacteria resistente a la claritromicina como una bacteria de alta prioridad para la investigación y el desarrollo de antibióticos.

La encuesta también encontró que las tasas de resistencia primaria a la claritromicina en ‘H. pylori’ fueron más altas en el sur de Italia (39,9 por ciento), Croacia (34,6) y Grecia (30 por ciento), alineándose con informes anteriores que predicen que tanto Italia como Grecia tendrán mayor número de muertes debido a la resistencia a antibioticos entre los miembros de la UE.

Los altos niveles de resistencia que presentan estos países se han atribuido al consumo excesivo de antibióticos para afecciones como el resfriado común y la gripe, y la falta de apoyo institucional para las estrategias de contención de resistencia a los antibióticos.

“Los resultados de este estudio son ciertamente preocupantes, ya que la ‘H. pylori’ es la principal causa de enfermedad péptica y cáncer gástrico, alerta Mário Dinis-Ribeiro, presidente de la Sociedad Europea de Endoscopia Gastrointestinal. La creciente resistencia de ‘H. pylori’ a varios antibióticos de uso común puede poner en peligro las estrategias de prevención”.

La mayor tasa de resistencia a la claritromicina en ‘H. pylori’ en Europa en 2018 encontrada en el estudio se registró, por este orden, en el sur de Italia, con 36,9 por ciento, seguida de Croacia (34,6 por ciento), Grecia (30), Polonia (28,5), Bulgaria (26,9), Irlanda (25,6), Austria (23,5), Francia (22,5), Alemania (22,2), Portugal (20), Bélgica (17.4), España (17,1), Eslovenia (16), Lituania (13), Países Bajos (9,2), Noruega (8,9), Letonia (6,8) y Dinamarca (5).