La presencia de sarcopenia (pérdida de masa y función muscular) en personas mayores frágiles puede predecir la evolución hacia la discapacidad. En concreto, en un horizonte temporal de tres años. Así lo demuestra un estudio desarrollado por un equipo del área de Fragilidad y Envejecimiento Saludable del CIBER (CIBERFES) y del Hospital Universitario de Getafe.

Concretamente, la investigación analizó si existen diferencias en los riesgos de discapacidad y muerte asociadas con estas dos formas distintas de fragilidad. “Se ha demostrado que la sarcopenia y la fragilidad predicen por separado la discapacidad y la muerte en la vejez". Así lo señala Leocadio Rodríguez Mañas, director científico del CIBERFES y coordinador de este trabajo. Por ello, este trabajo daba un paso más para determinar si la sarcopenia puede modificar el pronóstico de la fragilidad, tanto en mortalidad como en discapacidad.

Análisis de sarcopenia y fragilidad

Para analizar estas posibles relaciones, se estudiaron datos de 1.531 participantes con una edad media de 75,4 años. Estos provenían del Estudio de Toledo en Envejecimiento Saludable (ETES). El análisis de los datos de estos pacientes demostró que la fragilidad acompañada de sarcopenia se relaciona con la evolución a la discapacidad: “Cuando estas dos condiciones coinciden en un paciente, es predictor de que esta persona sufrirá discapacidad a los 3 años”, explica Betty Davies, investigadora del Hospital de Getafe y una de las autoras principales del estudio.

Por otra parte, fragilidad y la prefragilidad, con el añadido de sufrir sarcopenia, mostraron también su asociación con el riesgo de mortalidad. Sin embargo, aunque la fragilidad permanece como un fuerte predictor de mortalidad, la sarcopenia parece jugar un papel menos relevante.

“Nuestros resultados confirman que la sarcopenia y la fragilidad coexisten, pero que son entidades diferentes con riesgos asociados diferentes”, resume Leocadio Rodríguez. En este sentido, “dado que se ha demostrado que la presencia conjunta de fragilidad y sarcopenia hace que las personas mayores avancen hacia la discapacidad, deberían diseñarse intervenciones dirigidas a evaluar y detectar si el paciente presenta o no ambas condiciones”, concluye el experto.