De acuerdo con Abelardo Meneses, director general del Instituto Nacional de Cancerología (INCan), “cerca del 70 por ciento de los cánceres se diagnostican en etapas avanzadas de la enfermedad, lo que complica el tratamiento e impacta en la supervivencia y calidad de vida de las y los pacientes, ocasionando un incremento en costos directos e indirectos de la enfermedad”.

De acuerdo con Globocan, en 2018 en México se registraron 190 mil 667 nuevos casos de cáncer, de los cuales 85 mil 616 fueron hombres y 105 mil 051, mujeres, mientras las muertes por cáncer alcanzaron un total de 83 mil 479 en todo el país. Solamente en la Ciudad de México en el año 2017 se registraron 8 mil 551 defunciones por esta causa, representando casi un 14 por ciento de todas las muertes registradas en ese año.

Actualmente, se sabe que al menos el 30 por ciento de los factores de riesgo asociados a cáncer pueden ser modificables, y de los diferentes tipos de cáncer otra proporción similar puede ser detectada en etapas tempranas. En México, el cáncer es la tercera causa de muerte. Cada año se registran 160 mil nuevos casos y 80 mil fallecimientos.

Con el objetivo de cambiar este panorama, el Instituto Nacional de Cancerología (INCAN) y el Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen) se unieron para promover la prevención del cáncer mediante la campaña “Cuídate y Obsérvate”, que acerca información a la población a través de especialistas en cáncer.

“Cuídate y Obsérvate” busca concientizar a la población en general para lograr la prevención a través del conocimiento de los factores de riesgo de los principales tumores malignos en México.

Luis Alonso Herrera Montalvo, director general del Instituto Nacional de Medicina Genómica (Inmegen), destacó que con el propósito de contribuir en la reducción de la incidencia y mortalidad del cáncer es necesario fortalecer los programas de control de factores de riesgo y la detección oportuna, que aseguren un seguimiento adecuado y un tratamiento oportuno.

“En este contexto, la prevención constituye la estrategia a largo plazo más costo efectiva para el control del cáncer, por lo que debemos desarrollar un modelo multidisciplinario nacional de control de factores de riesgo y detección oportuna del cáncer. Un análisis detallado genómico, demográfico y de hábitos permitirá al INMEGEN crear una base de datos para identificar los niveles de riesgo de cáncer en los mexicanos. Esta es una de las maneras en las que el INMEGEN puede contribuir con la investigación para encontrar nuevos marcadores moleculares que puedan enfocarse en la detección oportuna, la prevención y establecer diferentes niveles de riesgo”, agregó.

Uno de los más grandes retos en la actualidad es la inmersión en la medicina de precisión. En algunas áreas, como la Oncología, el uso dirigido de tratamientos innovadores exige el conocimiento de las características biológicas (genéticas, bioquímicas) de los tumores para brindar resultados más efectivos. Es por ello que el Instituto Nacional de Medicina Genómica (INMEGEN) es estratégico para el desarrollo de la medicina de alto impacto en nuestro país.

Luis A. Herrera recalcó que el objetivo primordial de la medicina de precisión es “dar el tratamiento correcto, en el momento correcto, siempre, a la persona correcta”.

La medicina de precisión usa la información sobre genes, proteínas y otras características de la patología de una persona, a fin de determinar el diagnóstico o el tratamiento de la enfermedad. La información acerca del estilo de vida, el género o el origen étnico, entre otros factores, completan lo que sería el retrato de mayor resolución con el que podría contar la práctica médica de un futuro no muy lejano.

Si bien este nuevo enfoque tiene un mayor campo de uso en la Oncología, lo cierto es que su aplicación tiende a globalizarse. La diabetes, la obesidad y la depresión, así como los aproximadamente 350 millones de personas en el mundo que padecen alguna de las enfermedades clasificadas como raras, de las cuales al menos un 80% tienen un origen genético, forman parte de la lista de áreas de interés en la medicina de precisión.

La tendencia mundial para el uso de la medicina genómica está cambiando. La expectativa es que se empiecen a incorporar en las grandes bases de datos que tienen la información genómica de muchos individuos, variables clínicas, demográficas, culturales y también ambientales. Y con esto se logren algoritmos de análisis que sean más precisos.

Actualmente, el número de pacientes que se ven beneficiados con el uso de las tecnologías genómicas, sobre todo en el área de cáncer y enfermedades raras, sigue siendo muy bajo. Lo que muestran los estudios es que son del 10 al 12 por ciento.