La insulinas lispro, aspart y glulisina son las denominadas ultrarrápidas. Su estructura ha sido modificada para conseguir mayor rapidez de actuación. De esta forma, se consigue que el inicio de acción sea a los 10-15 minutos, con un pico máximo 1-2h y con una duración de 2-4 horas.

Las insulinas de acción ultrarrápida se utilizan para las comidas, además de la insulina basal o lenta, que es una inyección fija. La rápida variará en función de los alimentos que se ingieren y su índice glucémico.

Por otra parte, a diferencia de la insulina regular, que debe de administrarse unos 15-30 minutos antes de las comidas, su principal ventaja es que se pueden administrar justo antes o incluso después de la ingesta, lo que permite una mayor flexibilidad de horarios y ajustar la dosis a la cantidad de hidratos de carbono ingerida, lo cual es especialmente útil en pacientes con diabetes tipo 1.

Además, se emplean para corregir las subidas de glucosa o las hiperglucemias.

Insulina regular

La insulina regular está constituida por cristales de insulina-zinc disueltos en un fluido para inyección. Es idéntica a la insulina humana, sin ninguna modificación estructural ni añadidos para modificar su absorción.

De esta forma, en las insulinas de acción rápida, el inicio de la acción es a los 30 minutos con un pico máximo a las 2-4 horas y con una duración de 5-8 horas.

De acuerdo con este perfil de acción, se puede pautar cada 6 horas antes de las tres comidas junto con insulina retardada por la noche, o bien antes de una o varias de las tres comidas principales, añadida a una pauta de base de insulina retardada en una o dos dosis. Se utilizan también para corregir las subidas de glucosa o hiperglucemia.

Insulinas de acción intermedia

Las insulinas de acción intermedia (NPH) se absorben más lentamente y su acción dura más. De hecho, se emplean para controlar el azúcar en sangre durante la noche, mientras se está en ayunas y entre comidas.

En este grupo se encuentran la insulina humana NPH y la insulina premezclada. En este momento, se encuentran en desuso a favor de los análogos de insulina.

Insulina de acción lenta

Los análogos basales o insulinas de acción lenta se obtienen por ingeniería genética. Existen tres tipos, cada uno con sus particularidades en cuanto a farmacocinética y farmacodinamia.

La insulina detemir tiene un inicio de la acción al cabo de una hora tras su administración subcutánea con una concentración máxima en suero entre 6 y 8 horas después. Su biodisponibilidad alcanza el 60% con una duración máxima de 24 horas.

La insulina glargina presenta un inicio de la acción a las 1-1,5 horas tras su administración subcutánea, con una concentración máxima a las 5 horas. La liberación de insulina es sostenida a lo largo de 18-24 horas. Se presenta en dos 100U y 300U.

Tras su administración subcutánea, la insulina degludec se libera de forma lenta y constante durante un período de 24 horas.

Todas estas insulinas pueden utilizarse en monoterapia o como parte de una estrategia bolo-basal, basal-plus o añadidas a otros antidiabéticos orales.

Su uso se asocia a un menor riesgo de hipoglucemias graves e hipoglucemias nocturnas.

Insulinas mixtas

Por su parte, las insulinas mixtas son mezclas preestablecidas de insulinas de acción ultrarrápida o rápida con una insulina intermedia en el mismo dispositivo de inyección. Sus porcentajes no son fijos, por lo que se tiene que ajustar de manera individual el tratamiento.

Las presentaciones disponibles ofrecen distintas concentraciones de insulina prandial (25, 30, 50 y 70%). Como su nombre indica, ofrecen una acción mixta, intermedia y prandial, lo cual permite su uso en dos inyecciones al día.

Presentan un mayor riesgo de hipoglucemias que las pautas bolo-basal y deben agitarse antes de su uso.

Para la elaboración de este artículo se ha contado con la colaboración de los doctores Henry Netlen Quenaya Amasifuen, Pedro Alejandro Gonzales Flores, Rafael Martínez Martínez, Sandra Chicharro Benavides, Enric Grau Comas, Iván Quispe Marca, Alberto Batista Hernández, Josep Pascual López, María José Estadella Servalls y Eladio Miguel Llordes.