Con motivo del Día Mundial de la meningitis, la Sociedad Española de Neurología (SEN) ha querido recordar que  la mayor parte de los microorganismos que causan  la meningitis bacteriana en España disponen de vacuna para su prevención. Pese a ello, cada año se dan en España 1.000 casos de esta patología, teniendo en cuenta que en los casos de meningitis bacteriana, el 20 por ciento acaba con grandes secuelas o incluso la muerte. En concreto, un 30 por ciento de los pacientes que han padecido la misma sufren algún tipo de discapacidad importante. Es por ello, que los expertos insisten en que la vacunación sigue siendo la mejor defensa contra esta enfermedad.

En palabras de Santiago Trillo, coordinador del Grupo de Estudio e Neurología Crítica e Intensivista de la SEN, “las vacunas siguen siendo la forma más efectiva que tenemos de prevenir las enfermedades infecciosas. Y puesto que la meningitis se puede contagiar entre personas que conviven en un mismo espacio, es importante mantener la inmunidad de grupo, es decir, la protección de una determinada población ante una infección debido a la presencia de un elevado porcentaje de individuos inmunes/vacunados en la misma, para proteger sobre todo a los que aún no han recibido las primeras dosis de vacuna, los niños más pequeños”.

Cabe recordar que la meningitis es una enfermedad caracterizada por la inflamación aguda de las membranas (meninges) que rodean el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal). Aunque puede presentarse debido a causas poco habituales como reacciones químicas, en enfermedades como el cáncer o ciertas patologías inflamatorias, la gran mayoría de los casos de meningitis son causados por infecciones. Como explica Santiago Trillo, “en España, la más habitual es la meningitis vírica, seguida de la bacteriana. Pero mientras que, por lo general, la meningitis vírica suele ser benigna y sus consecuencias suelen ser leves, la meningitis de origen bacteriano es grave y puede ser mortal o dejar secuelas importantes si no se trata de forma inmediata”.

El calendario vacunal

Aunque la meningitis puede aparecer a cualquier edad, niños menores de 5 años y jóvenes de entre 15 y 24 años son los grupos de edad en los que con mayor frecuencia se dan casos de meningitis bacteriana, siendo la primera causa de muerte por infección en niños y adolescentes.

El experto expone que “en las últimas décadas en España, gracias a la introducción de nuevas vacunas frente a las bacterias más frecuentes que causan meningitis: Haemophilus influenzae b, Neisseria meningitidis C y Streptococcus pneumoniae, la incidencia de casos ha disminuido. Por ejemplo, la enfermedad meningocócica, una de las más graves, suponía más de 2.100 casos al año en 1997, mientras que los últimos datos de 2016 registraron un poco más de 300 casos. Además, el desarrollo de antibióticos ha mejorado el pronóstico de esta infección”.

De esta forma, Trillo concluye que “dentro del calendario vacunal propuesto por la Asociación Española de Pediatría para 2019 podemos ver que disponemos de vacunas eficaces frente a meningococo C, B (el más frecuente en Europa Occidental), A, W e Y, neumococo y haemophilus. Además, algunas de estas vacunas se encuentran financiadas e incluidas en los calendarios de vacunación de las diferentes comunidades autónomas”, que deben ser tenidas en cuenta.