Redacción, Madrid.- La rinitis alérgica y el asma son manifestaciones de una misma enfermedad, la alergia, y no dos enfermedades aisladas, según un trabajo titulado "La rinitis alérgica y su impacto sobre el asma (ARIA)", en el que han participado cincuenta y cinco Sociedades científicas de todo el mundo, entre ellas la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC). Este trabajo, es el mayor que se ha realizado hasta ahora sobre esta patología. Los expertos creen que cerca de un 15 por ciento de españoles sufre rinitis alérgica, aunque este porcentaje continúa en aumento, y que ya es mayor en algunas zonas como en el centro de la Península Ibérica que cuentan con una presencia de pólenes más abundantes.

Entre las novedades de este estudio destaca, según el presidente de la SEAIC, el doctor Antonio Peláez, "la demostración de que la rinitis alérgica exacerba el riesgo de sufrir asma". El 38 por ciento de los pacientes que sufren rinitis presenta también asma bronquial y entre el 90 y 95 por ciento de los afectados por asma perenne sufre rinitis. Para prevenir la aparición del asma en pacientes con rinitis alérgica, el doctor Peláez recomienda la vacunación. "La inmunoterapia " ha advertido el presidente de la SEAIC- es el único tratamiento capaz de evitar que una persona que sufra rinitis devenga asmático".

Así, en el documento se establece que "la rinoconjuntivitis alérgica es generalmente un precursor del asma bronquial en niños. A veces, la rinoconjuntivitis alérgica y el asma se producen simultáneamente en los pequeños". Y ha añadido que "los resultados preliminares indican que la vacunación con los alergenos de pólenes de gramíneas o árboles puede reducir el desarrollo de ama en niños con rinitis alérgica".

Reducción de la calidad de vida

Aunque no es una enfermedad grave, la rinitis deteriora la calidad de vida de quienes la padecen, y afecta a la vida de una persona, tanto a nivel físico como psíquico, ya que como ha señalado el doctor Peláez "porque puede producir cefaleas y astenia", y en lo que se refiere al estado psíquico, "porque baja el estado de ánimo" y el social, puesto que limita la convivencia". En este documento de consenso también se comenta que, en el caso de los niños, los síntomas "pueden contribuir a que haya problemas de aprendizaje durante la fase escolar, bien por interferencia directa con la atención o por falta de sueño nocturno que produce fatiga durante el día".

En cuanto al trabajo, el estudio ARIA señala que "la rinitis alérgica es una enfermedad que produce absentismo laboral y disminuye la productividad en el trabajo. Además, el consumo de antihistamínicos sedantes disminuye aún más la productividad laboral". Asimismo, puede ser origen de accidentes, sobre todo en la conducción o el manejo de máquinas peligrosas.

Más de la mitad de las rinitis, sin diagnosticar

Muchos de estos síntomas se confunden con otras enfermedades y no se detecta la alergia que subyace, destaca el doctor Ignacio Antepara, jefe del Servicio de Alergología del Hospital bilbaíno de Basurto, quien estima que más de la mitad de las rinitis alérgicas está sin diagnosticar. "La gente lo considera un constipado, aunque se repita todos los años, y no consulta, y si lo hace, el médico de Atención Primaria tiene poco tiempo por paciente y a menudo no diagnostica la alergia", ha afirmado.

Además de las pruebas cutáneas y los análisis de laboratorio que pueden detectar una alergia, existen diferencias apreciables entre una rinitis alérgica y una que no lo es, aclara este experto, coordinador del Comité de Rinoconjuntivitis de la SEAIC, ya que "las no alérgicas no tienen que ver con alergenos como el polen, el polvo, los animales o algunos alimentos, sino con cambios de temperatura, estrés, menstruación, frío o al comer"

Las consecuencias de no diagnosticar una alergia como base de la rinitis, ha añadido el coordinador del Comité de Rinoconjuntivitis de la SEAIC, "son una peor calidad de vida, la posibilidad de efectos secundarios por abuso de fármacos sintomáticos, y el infradiagnóstico de otras enfermedades asociadas como el asma, la conjuntivitis o el eccema".