Las personas infectadas por el SARS-CoV-2 tienen entre un 72 y un 86 por ciento de protección contra la reinfección por el virus durante al menos seis meses. Son datos de un estudio publicado en PLOS  Biology por investigadores de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (Reino Unido).

En este trabajo, los investigadores analizaron la PCR y los análisis de sangre recogidos entre abril de 2020 y febrero de 2021 de una cohorte de 4.441 empleados de SpaceX ubicados en California, Texas, Florida y el estado de Washington.

Los participantes dieron muestras serológicas para las pruebas de anticuerpos en cuatro puntos de tiempo. Se podía solicitar pruebas de PCR por cualquier razón, incluyendo los síntomas de COVID-19 o la exposición.

Infección y reinfección

De las personas incluidas en el estudio, 309 (8,2%) habían dado positivo en las pruebas de anticuerpos a finales de agosto de 2020, lo que indicaba una infección previa. Una reinfección se definió como una nueva prueba de PCR positiva más de 30 días después de una prueba inicial de anticuerpos positiva, identificando 14 posibles reinfecciones.

El estudio estaba limitado por el hecho de que era poco probable que la cohorte fuera representativa de la población general. Además, sólo se consideraron las posibles reinfecciones, en contraposición a las reinfecciones probables o verdaderas.

Como las posibles reinfecciones no cumplían una definición de caso estricta, como la confirmación mediante secuenciación genómica, pueden incluir casos de excreción viral prolongada tras una infección inicial. Esto daría lugar a una sobreestimación de la razón de momios para la reinfección, por lo que el análisis refleja el mínimo efecto posible de los anticuerpos en el riesgo de infección futura por el SRAS-CoV-2.

Sin embargo, el estudio proporciona una estimación temprana de la protección contra la reinfección en una cohorte en el lugar de trabajo y coincide en líneas generales con lo observado en otras cohortes.

Protección contra la reinfección

"Esto sugiere que la infección primaria por el SARS-CoV-2 proporciona protección contra la reinfección en la mayoría de los individuos, al menos durante un periodo de seis meses", afirman los investigadores.

"En este estudio utilizamos datos de lugares de trabajo de EE.UU. en 2020 y descubrimos que la mayoría de los individuos con anticuerpos contra el SARS-CoV-2 estaban protegidos contra la reinfección en un periodo de seis meses”, señalan.

Los científicos han destacado algunos de los retos que supone comprender el potencial de reinfección en las primeras fases de una epidemia y “mostramos cómo el análisis conjunto de los datos de PCR y anticuerpos puede ayudar a tenerlos en cuenta", señala la líder del estudio, Emilie Finch.