¿Qué es?

El asma es una enfermedad respiratoria crónica que se caracteriza por la estrechez (inflamación) de los bronquios.

Sinónimos

La palabra "asma" proviene del latín "asthma", que a su vez deriva del griego "ásthma", que significa "jadeo ruidoso" o "sofoco respiratorio".

Etiología

Esta enfermedad respiratoria es la respuesta a uno o más factores desencadenantes, como la exposición a un alérgeno, el aire húmedo, el ejercicio o el esfuerzo, o el estrés emocional.

Síntomas

Los síntomas principales son la sensación de falta de aire (disnea), pitos en el pecho con la respiración (sibilancias), tos y sensación de opresión en el pecho.

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Anticuerpo monoclonal contra el asma reduce exacerbaciones en un 70%

Diagnóstico

Dentro de la historia clínica, se tienen en cuenta los síntomas, los antecedentes familiares y personales. Es necesario realizar también exploración física completa. Finalmente, pruebas de la función pulmonar, entre las cuales la espirometría forzada con prueba broncodilatadora es la que permite confirmar el diagnóstico. Mide la cantidad y velocidad de salida del aire durante la espiración.

Tratamiento 

Existen diversos medicamentos que tienen efecto antiinflamatorio en la mucosa bronquial, pero los más potentes y eficaces son los corticoides (cortisona) inhalados.

Para el tratamiento inmediato se utilizan broncodilatadores, que se administran por vía inhalatoria. Existen los de acción prolongada, que se toman por la mañana y por la noche todos los días, se tengan o no síntomas, y de acción corta, que suelen reservarse en caso de necesidad.

Es muy importante comprobar la técnica inhalatoria del paciente con asma para mejorar el cumplimiento terapéutico.

En pacientes con asma alérgica pueden emplearse antihistamínicos.

Estadísticas

En España, unos dos millones y medio de personas tienen asma. Dos de cada tres son mujeres y un 12% de la población infantil también padece asma, según la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR).

Otras preguntas de los usuarios

  • ¿Cómo saber si se sufre de asma?
  • ¿Cómo se cura?
  • ¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con esta enfermedad?
  • ¿Cuál es el virus que la provoca?


Ver también asma…

  • Alérgica
  • Bronquial
  • De difícil control


Bibliografía

National Heart, Lung, anb Blood Institute (NIH)

Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR)

Neumoteknon. Artículos y noticias

Clínica Universidad de Navarra. Enfermedades y tratamientos. Asma bronquial

Clínic Barcelona. Asistencia. Enfermedades

SEICAP- Pacientes. Alergias. Asma y otras enfermedades