El rápido despliegue de la vacuna contra el covid-19 a partir de diciembre de 2020 evitó la infección en una gran proporción de trabajadores de hospitales durante la segunda ola de la pandemia, sugiere una investigación realizada en el NHS, el sistema de salud británico, publicada en ‘The BMJ’. Sin el despliegue de la vacuna, que dio prioridad a los trabajadores sanitarios de primera línea, un 10% adicional de todos los trabajadores hospitalarios que se enfrentaban a los pacientes se habrían infectado, y las ausencias del personal debidas al covid-19 podrían haber sido un 69% mayores.

Además, las probabilidades de infección aumentaban en un 2% cada día que un trabajador sanitario no se vacunaba, aseguran los investigadores.

Otro estudio publicado por ‘The BMJ’ comparó la eficacia de las vacunas covid-19 de Pfizer-BioNTech y Oxford-AstraZeneca contra la infección en 317.341 trabajadores sanitarios y sociales de Inglaterra vacunados entre el 4 de enero y el 28 de febrero de 2021.

Utilizando datos de la plataforma de investigación OpenSAFELY, los resultados muestran una fuerte protección de ambas vacunas y ninguna diferencia sustancial entre las dos vacunas en las tasas de infección o de asistencia e ingreso hospitalario relacionados con covid-19.

En conjunto, estos resultados proporcionan información esencial sobre la infección por SARS-CoV-2 en los trabajadores de la salud y la asistencia social que puede utilizarse para orientar las medidas de prevención y control de la infección.

Los trabajadores sanitarios fueron uno de los primeros grupos elegibles para la vacunación contra el Covid-19 a partir de diciembre de 2020. Durante el despliegue, la cobertura varió entre los grupos de trabajadores de la salud, lo que podría conducir a disparidades en la exposición y la protección en toda la fuerza de trabajo.

Por lo tanto, los investigadores querían examinar la tasa, los factores de riesgo y el impacto de las vacunas en la infección por SARS-CoV-2 durante la segunda ola de Inglaterra (del 1 de septiembre de 2020 al 30 de abril de 2021) en los trabajadores sanitarios hospitalarios susceptibles.

Resultados del estudio

Las infecciones alcanzaron su punto máximo a finales de diciembre de 2020 y disminuyeron a partir de enero de 2021, en consonancia con la rápida cobertura de vacunación entre los trabajadores sanitarios y un cierre nacional.

Los factores que aumentaron la probabilidad de infección en la segunda oleada fueron tener menos de 25 años, vivir en un hogar de cinco o más personas, tener una exposición frecuente a pacientes con covid-19, trabajar en un servicio de urgencias o en una sala de hospitalización y ser asistente sanitario.

El tiempo transcurrido hasta la primera vacunación resultó estar fuertemente asociado a la infección, y cada día adicional multiplicaba las probabilidades de infección de un participante en un 2%.

Las simulaciones de modelos matemáticos indicaron que un 10% adicional de todos los trabajadores sanitarios que están en contacto con los pacientes se habrían infectado si no fuera por la rápida cobertura de vacunación.

Los investigadores afirman que este estudio "refuerza la importancia de la vacunación entre los trabajadores sanitarios durante una oleada significativa de la pandemia de SARS-CoV-2 en Inglaterra". Y añaden: "Un mayor conocimiento de la dinámica de transmisión entre los trabajadores sanitarios, en particular según su función y su entorno, ayudará a los centros del NHS a proteger a su personal y a los pacientes de la infección por el SARS-CoV-2 y, potencialmente, de otros virus estacionales de invierno".

Estos resultados recuerdan que algunas categorías de personal siguen teniendo un mayor riesgo de contraer el virus del SARS-CoV-2 (y presumiblemente otras infecciones respiratorias), a pesar de utilizar los equipos de protección personal que se aconsejaron en su momento, escribe un experto en un editorial vinculado. Esto plantea la cuestión de si las vacunas y la inmunidad son una defensa suficiente, o si siguen siendo necesarias medidas más estrictas, como un mejor equipo de protección personal y ventilación, en los entornos sanitarios de alto riesgo.