En esta temporada de influenza 2021-2022 es importante la vacunación como protección contra la enfermedad y los posibles riesgos asociados a ataque cardiaco y neumonía.

Especialmente en personas de grupos vulnerables como menores de seis meses a 5 años, adultos mayores, embarazadas, personal de salud y quienes viven con comorbilidades como diabetes u obesidad.

Pacientes con influenza pueden padecer infarto y accidente cerebrovascular

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC, durante las últimas temporadas de influenza se detectó que aproximadamente la mitad de los adultos hospitalizados por influenza padecían una enfermedad cardiaca [1].

Cifra que es aún más alarmante si se considera que esta afección está asociada con un aumento en la probabilidad de sufrir un infarto al miocardio o un accidente cerebrovascular.

La influenza puede aumentar la presión arterial

Lo anterior responde a la respuesta inflamatoria que la influenza produce en todo el cuerpo, puesto que a medida que nuestro sistema inmune intenta combatir al virus, es posible que la presión arterial aumente provocando coágulos de sangre que a su vez pueden derivan en un bloqueo que corta oxígeno al corazón o al cerebro [2].

Además, las complicaciones no cardíacas de influenza, incluida la neumonía y la insuficiencia respiratoria, pueden empeorar esta predisposición.

1 de 8 pacientes con influenza puede tener un evento cerebrovascular

Por lo tanto, se calcula que después de contagiarse de influenza el riesgo de sufrir un ataque cardíaco es 10 veces mayor en la semana siguiente a la infección [3].

De igual manera, estudios demuestran que uno de cada ocho (12.5%) pacientes hospitalizados por influenza experimentan un evento cardiovascular, de los cuales el 31% requiere de cuidados intensivos y el 7% fallece [4].

Por lo que la vacuna contra la influenza proporciona protección más allá de la enfermedad, contribuyendo a reducir el riesgo de complicaciones.

Vacunarse contra influenza se ha asociado a reducciones del riesgo de ataque cardíaco en un 15-45 %, reducciones similares al efecto de dejar de fumar o tomar medicamentos contra el colesterol o la presión arterial alta [5].

Vacuna de influenza y vacuna de COVID-19

En el contexto de la pandemia, es de suma importancia que las personas puedan estar protegidas contra ambas enfermedades.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que la coadministración de una vacuna contra influenza estacional y cualquier dosis de la vacuna COVID-19 es aceptable, dado que es alto el riesgo de desarrollar síntomas graves en los adultos infectados con el virus de cualquiera de estas dos enfermedades [6].

En tanto, la Secretaría de Salud en México señala que ambas vacunas pueden administrarse de manera simultánea sin ninguna contraindicación.

A diferencia de las vacunas contra el coronavirus que pueden administrarse en cualquier momento, la influenza, que es una enfermedad estacional, requiere de conocer cuáles serán las cepas más propensas a circular en cada temporada.

Por lo que la OMS hace recomendaciones específicas para la composición de la vacuna contra influenza año tras año.

 

[1] Centers for Disease and Control Prevention. (2021, 26 agosto). Heart Disease & Stroke. Influenza (Flu). https://www.cdc.gov/flu/highrisk/heartdisease.htm

[2] McCleskey, E. (2021, 8 octubre). Flu and Heart Disease: The Surprising Connection That Should Convince You to Schedule Your Shot. Houston Methodist | Leading Medicine. https://www.houstonmethodist.org/blog/articles/2021/oct/flu-and-heart-disease-the-surprising-connection-that-should-convince-you-to-schedule-your-shot/

[3] Kwong, J. y cols. (2018) Acute Myocardial Infarction After Laboratory-Confirmed Influenza Infection. N Engl J Med; 378:345-353.

[4] McCleskey, E. (2021, 8 octubre). Flu and Heart Disease: The Surprising Connection That Should Convince You to Schedule Your Shot. Houston Methodist | Leading Medicine. https://www.houstonmethodist.org/blog/articles/2021/oct/flu-and-heart-disease-the-surprising-connection-that-should-convince-you-to-schedule-your-shot/

[5] World Health Organization. (‎2021)‎. Coadministration of seasonal inactivated influenza and COVID-19 vaccines: interim guidance, 21 October 2021. World Health Organization. https://apps.who.int/iris/handle/10665/346897

[6] Secretaría de Salud. (2021b). Lineamientos de vacunación para la temporada de influenza estacional 2021–2022. Gobierno de México. https://www.gob.mx/salud/censia/documentos/lineamientos-de-vacunacion-para-la-temporada-de-influenza-estacional-2021-2022