¿Qué es la gripe por el

nuevo virus A (H1N1)”

La gripe es una enfermedad

infecciosa que produce fundamentalmente

síntomas respiratorios,

está causada por un virus

y se contagia muy fácilmente.

La gripe por el nuevo virus

A (H1N1) la produce un nuevo

subtipo del virus de la gripe

frente al que, precisamente por

ser nuevo, no estamos inmunizados

y hay muchas personas

que estarán en riesgo de contraerlo.

En contraste, muchas

personas tienen inmunidad

frente a los virus de la gripe estacional

(la gripe que se presenta

fundamentalmente en invierno

todos los años) por lo que la

población susceptible de infectarse

es menor.

¿Cómo se contagia?

El contagio, al ser también

un virus de la gripe, es como el

de la gripe estacional: se transmite

de persona a persona, principalmente

por el aire, en las gotitas

de saliva y secreciones

nasales que se expulsan al toser,

al hablar o al estornudar. Al estornudar,

toser o hablar se emiten

pequeñas gotitas de saliva,

secreciones nasales que en aquellas

personas que padezcan gripe

tendrán virus en su interior.

Estas microgotas respiratorias

pueden quedar en las manos, en

las superficies o dispersas en el

aire, por lo que el virus se puede

transmitir también indirectamente

por tocarse los ojos, la

nariz o la boca después de haber

tocado estas microgotas procedentes

de una persona infectada

que han quedado en las manos

o depositadas en superficies.

¿En qué periodo se puede

contagiar el virus”

El virus se puede transmitir

desde 1 día antes de empezar

con los síntomas, presenta una

capacidad máxima de contagio

los 3 primeros días desde que

empiezan los síntomas y se

puede seguir transmitiendo

hasta 7 días después, por lo que

se recomienda quedarse en casa

para asegurarse de no transmitirlo

a otras personas.

¿Qué se puede hacer para

evitar el contagio”

Lavarse las manos con

frecuencia. Esta es la principal

medida de higiene para evitar

contagiar y ser contagiados. Las

gotitas que se emiten al estornudar,

toser o hablar pueden

quedarse en las manos donde

el virus puede sobrevivir unos

minutos (menos de 5 minutos):

por eso es importante el lavado

de manos. También pueden

depositarse en superficies (de

muebles, pomos, objetos”)

donde el virus puede permanecer

de horas a días: por eso es

importante limpiar más a diario

estas superficies con los productos

de limpieza habituales.

Taparse la boca y la nariz

con un pañuelo de papel al

estornudar o toser y justo después

tirar el pañuelo usado a

la basura. Se debe evitar tocarse

los ojos, la nariz y la boca.

Taparse la boca y la nariz al estornudar

o toser.

Si se está enfermo, evitar

contagiar a otras personas

siguiendo los consejos de los

profesionales sanitarios.

Evitar los besos y contacto

muy cercano, así como

compartir vasos, cubiertos y

otros objetos que hayan podido

estar en contacto con saliva

o secreciones.

Dormir bien, tener una

alimentación saludable, beber

agua, llevar una vida físicamente

activa y evitar las bebidas

alcohólicas y el tabaco.

¿Es recomendable el uso

de mascarillas”

No se recomienda el uso

de mascarillas para la población

general, ya que no se ha

comprobado que su uso generalizado

reduzca la propagación

del virus y, menos aún, en

espacios abiertos. Sólo se recomienda

usarlas a las personas

enfermas mientras están en

contacto con otras personas y

a las personas que las cuidan.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas son similares

a los de cualquier gripe: fiebre

(más de 38ºC), tos y malestar

general. También se puede tener

dolor de cabeza, dolor de

garganta, estornudos, dolores

musculares y, a veces, diarrea

y vómitos.

Lo más frecuente es que la

gripe evolucione favorablemente

en 2-4 días aunque se pueda

continuar con tos una semana y

sentir cansancio durante las semanas

siguientes al inicio de la

enfermedad. Dado que es un virus

nuevo aún no se ha determinado

con exactitud la severidad

del cuadro clínico que produce

aunque, hasta el momento, la

enfermedad es leve en la mayoría

de los casos.

¿La gripe puede ser grave

en algún caso”

Al igual que en la gripe estacional,

esta gripe puede ser grave

en algunos casos. Hasta ahora

los grupos que parecen presentar

mayor probabilidad de sufrir

complicaciones son las personas

de cualquier edad con: enfermedades

del corazón (excepto hipertensión),

enfermedades respiratorias

crónicas, diabetes en

tratamiento con fármacos, insuficiencia

renal moderada-grave,

enfermedades de la sangre si

son moderadas o graves, personas

sin bazo, enfermedades hepáticas

crónicas avanzadas, enfermedades

neuromusculares

graves, inmunosupresión, obesidad

mórbida, los menores de 18

años que reciben tratamiento

prolongado con ácido acetilsalicílico

y las embarazadas.

¿Qué tenemos que hacer

si tenemos síntomas de gripe”

En la mayor parte de los

casos la gripe se cura sola y no

hay que tomar ninguna medida

especial, salvo las habituales:

beber líquidos en abundancia

(agua, zumos…), utilizar los

antitérmicos y analgésicos habituales

como el paracetamol y

seguir las recomendaciones de

los profesionales sanitarios hasta

recuperarse para evitar así

también contagiar a otras personas.

Es importante extremar

las medidas de higiene.

Las personas con síntomas

leves pero que pertenezcan a alguno

de los grupos con mayor

posibilidad de sufrir complicaciones

(embarazadas, enfermedades

crónicas, inmunodepresión,

etc.) deben ponerse en

contacto con los servicios sanitarios

siguiendo las indicaciones

de su comunidad autónoma.

También debe contactar

con los servicios sanitarios lo

antes posible cualquier persona

que presente alguno de los

siguientes síntomas ya que

pueden indicar progresión hacia

una gripe más grave: dificultad

para respirar, sensación

de que le falta el aire, dolor torácico,

aspecto azulado o amoratado

de piel y labios, mareo

o alteraciones de la consciencia,

empeoramiento repentino,

empeoramiento pasados ya 7

días de enfermedad, otros síntomas

diferentes de los habituales

de la gripe.

En niños, signos que pueden

indicar peligro son: respiración

acelerada, dificultad para

respirar, dificultad para despertarse

o no tener ganas de jugar.

¿Tienen las personas mayores

de 65 años sanas más

probabilidad de sufrir complicaciones

a causa de esta gripe”

Los mayores de 65 años sanos,

hasta ahora, no han demostrado

tener más probabilidad de

sufrir complicaciones. Estudios

realizados indican que tienen un

cierto grado de protección probablemente

por haber estado

expuestos a virus de características

similares anteriormente.

¿Qué ocurre si una mujer

embarazada se infecta”

La mayoría de mujeres embarazadas

que han pasado la

gripe han tenido sólo síntomas

leves, pero durante el embarazo,

y especialmente en el segundo

y tercer trimestre, existe

un mayor riesgo de complicaciones

asociado al nuevo virus

de la gripe. Por ello, si está embarazada

y comienza con síntomas

de gripe debe ponerse en

contacto con su médico/servicio

sanitario lo antes posible.

¿Existen medicamentos para

el tratamiento de la gripe”

Sí. El nuevo virus de la gripe

se trata como la gripe estacional,

con medicamentos que

alivien los síntomas: para bajar

la fiebre, para la tos, los dolores

musculares.

En España se dispone también

de tratamientos antivirales

que pueden resultar útiles: oseltamivir

(Tamiflu®) y zanamivir

(Relenza®). Ninguno de estos

medicamentos cura. actúan disminuyendo

la duración de la

enfermedad en aproximadamente

un día y disminuyendo

la posibilidad de complicaciones.

Por todo ello, actualmente

sólo están indicados en personas

con gripe que requieran

hospitalización o aquellas que,

hasta el momento, presentan

una mayor probabilidad de sufrir

complicaciones. Como todos

los medicamentos, tienen

efectos secundarios y contraindicaciones,

por lo que deben

ser prescritos siempre por profesionales

médicos. Estos medicamentos

no se dispensan en

las farmacias.

La gripe está causada por

un virus, por lo que los antibióticos

no están indicados.

¿Hay vacuna para el nuevo

virus”

De momento no, pero se

está trabajando para producirla

y se prevé que pueda estar disponible

antes de finalizar el año.

Aunque estará lista antes, debe

ser probada para ver si es efectiva

y para conocer los problemas

que pueda conllevar, como se

hace con todas las vacunas.

¿Qué utilidad tiene la vacuna?

La vacuna de la gripe no

evita en todos los casos que se

adquiera la enfermedad pero

sí da cierta protección frente a

ella y reduce el riesgo de complicaciones,

por eso la vacuna

estará indicada fundamentalmente

en las personas que

presentan mayor riesgo de desarrollar

estas complicaciones.

¿Quién tiene que vacunarse?

Para el momento en que

esté disponible la nueva vacuna

se habrá identificado qué grupos

de población deben ser inmunizados.

Al igual que con la

vacuna de la gripe estacional,

se priorizará la vacunación a las

personas con más posibilidad

de desarrollar complicaciones.

¿Qué tiene esto que ver con

la vacuna de gripe estacional”

Las vacunas que se usan

contra la gripe estacional (la gripe

que se presenta fundamentalmente

en invierno todos los

años) no han demostrado eficacia

frente al nuevo virus pero se

recomienda que todas las personas

pertenecientes a los grupos

de riesgo habituales se vacunen,

como hacen cada año. Cabe la

posibilidad de que ambas gripes

puedan coincidir en el tiempo.

¿Se puede viajar a otros

países”

Sí. No obstante, como recomendación

general, las personas

enfermas deberían aplazar los

viajes previstos y los viajeros que

regresen a su lugar de origen y

enfermen, deberían buscar la

necesaria atención médica.

¿Podemos estar tranquilos

ante la situación actual”

Sí. Es importante seguir las

recomendaciones para evitar y

enlentecer la propagación del

virus. En España, están activadas

las medidas de prevención

y el Sistema Nacional de Salud

está preparado para afrontar

esta situación.

FUENTE: Ministerio de Sanidad y

Politica Social.