El tabaquismo tiene muchas probabilidades de empeorar la gravedad de la COVID-19 y el riesgo de morir a causa de la infección, según un amplio estudio del Biobanco del Reino Unido, publicado en línea en la revista respiratoria ‘Thorax’.

Se trata del primer estudio de este tipo en el que se reúnen datos observacionales y genéticos sobre el tabaquismo y la COVID-19 para reforzar la base de pruebas.

Los investigadores señalan que los datos sobre si el tabaquismo se asocia a una mayor probabilidad de infección por COVID-19 más grave han sido inconsistentes.

Aleatorización mendeliana

La mayoría de las investigaciones realizadas hasta la fecha han sido de carácter observacional y, por tanto, no han podido establecer un efecto causal. Por ello, los investigadores combinaron análisis observacionales y de aleatorización mendeliana para comprender mejor la relación.

La aleatorización mendeliana es una técnica que utiliza variantes genéticas como sustitutos de un factor de riesgo concreto -en este caso, variantes genéticas que hacen que alguien sea más propenso a fumar o a fumar más intensamente- para obtener pruebas genéticas que apoyen una relación causal.

Se basaron en los registros de atención primaria vinculados, los resultados de la prueba COVID-19, los datos de ingresos hospitalarios y los certificados de defunción para buscar asociaciones entre el tabaquismo y la gravedad de la infección por COVID-19 de enero a agosto de 2020 en 421.469 participantes del Biobanco del Reino Unido, a todos los cuales se les había analizado su composición genética cuando aceptaron participar en 2006-10.

Los investigadores utilizaron la aleatorización mendeliana para evaluar si una predisposición genética al tabaquismo y al consumo excesivo de tabaco podría tener un papel en la gravedad de la COVID-19 entre 281.105 de los participantes originales que vivían en Inglaterra.
Esto reveló que la predisposición genética al tabaquismo se asociaba a un riesgo 45% mayor de infección y a un riesgo 60% mayor de ingreso hospitalario por COVID-19.

También mostró que una predisposición genética a fumar más intensamente se asociaba con un riesgo de infección de más del doble, un riesgo de ingreso hospitalario 5 veces mayor y un riesgo de muerte por el virus 10 veces mayor.

Pandemia y control del tabaco

“Una pandemia respiratoria debería ser el momento ideal para centrar las mentes colectivas en el control del tabaco”, añaden, destacando un informe reciente del Real Colegio de Médicos.

En un podcast vinculado, el investigador principal, el doctor Ashley Clift, lanza un mensaje claro para los fumadores: “Nuestros resultados sugieren claramente que el tabaquismo está relacionado con el riesgo de padecer COVID grave, y al igual que el tabaquismo afecta al riesgo de padecer enfermedades cardíacas, diferentes tipos de cáncer y todas las demás afecciones con las que sabemos que el tabaquismo está relacionado, parece que ocurre lo mismo con la COVID. Así que ahora podría ser un momento tan bueno como cualquier otro para dejar los cigarrillos y dejar de fumar”, sugiere.