Un nuevo implante cerebral con más de mil electrodos podría inducir la percepción de formas, movimiento y letras en personas ciegas. Estos microdispositivos, implantados en el cerebro de primates, permiten la estimulación eléctrica del cerebro. De esta forma, inducen, con precisión, la percepción de formas, movimiento y letras.

El investigador del CIBER-BBN Eduardo Fernández colabora con el Instituto de Neurociencias de Holanda en este estudio internacional. Se ha publicado en ‘Science’. Según el mismo, “hemos conseguido implantar electrodos de manera simultánea en varias áreas cerebrales”. De esta forma, han detectado que el registro de las neuronas de una de las áreas visuales, conocida como V4, es capaz de predecir la cantidad de corriente que se necesita para inducir la percepción de fosfenos (pequeños puntos de luz), en la corteza visual primaria (V1). Esto tiene un importante valor traslacional.

Por otra parte, el investigador añade que esto “podría ayudar a desarrollar en el futuro nuevas tecnologías para la optimización de la estimulación”. Así, se podría reducir de manera significativa el tiempo necesario para el aprendizaje y calibración del sistema en personas ciegas.

Un avance para las personas ciegas

Lo más destacado es que esta es la primera vez que se realiza un implante cerebral con un número tan alto de microelectrodos. Los resultados son muy prometedores para el desarrollo de una neuroprótesis visual. La misma está basada en microelectrodos similares a los implantados en los primates.

Igualmente, gracias al elevado número de electrodos (1024), han podido comprobar que las percepciones se producen en una porción significativa del campo visual. Esta tiene resolución mucho más alta de lo que se había conseguido hasta la fecha.

De esta forma se podría ayudar a personas ciegas o con baja visión residual a mejorar su movilidad. Incluso de una forma más ambiciosa a percibir el entorno que les rodea y orientarse en él.