Los trastornos de la alimentación son afecciones graves y complejas de salud mental. Estas pueden afectar desde la capacidad de desempeño de quien lo padece, hasta poner en riesgo su vida.

Los trastornos de alimentación son más frecuentes en las mujeres (9 de cada 10 casos). Sin embargo, de acuerdo con la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA), los hombres representan el 25 por ciento de las personas con anorexia nerviosa. Además,  los hombres corren un mayor riesgo de morir por un diagnóstico tardío, precisamente al asumirse que los hombres no padecen estos trastornos. Por ello, es fundamental identificar las señales de alarma para una intervención oportuna y eficaz.

Datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican que 14 millones de personas padecían trastornos de la alimentación en 2019 de los cuales 3 millones eran niños y adolescentes. En México se estima que hay 22 mil casos anuales de trastornos alimenticios, principalmente en jóvenes de entre 13 y 18 años.

¿Cómo identificar los trastornos de alimentación?

Para lograr una detección temprana es necesario informarse mejor sobre los signos y síntomas de un trastorno de alimentación. Esto es indispensable para apoyar oportunamente a un ser querido o amigo que pueda estar sufriendo ese problema de salud mental.

Siendo así, Ever Health México, compañía de telemedicina especializada en problemáticas de salud mental y nutrición, comparte algunas señales para identificar si algún familiar, amigo o ser querido padece algún trastorno de alimentación.

“La mayoría de los trastornos de la alimentación se caracterizan por fijar la atención de manera excesiva en la figura corporal, el peso y la comida”. Así lo explica Mariana Villaseñor Saucedo, nutricionista en Ever Health. La especialista informa que los trastornos pueden desencadenarse por diversos factores psicológicos, emocionales, conductuales, sociales o biológicos. De esta forma, algunas de las principales señales de alerta se pueden centrar en tres aspectos: la alimentación, el estado emocional y el aspecto físico.

Señales de alerta

Algunos indicadores de atención en la alimentación son:

  • Adoptar dietas muy restrictivas o la restricción total de alimentos.
  • Saltarse las comidas.
  • Centrarse demasiado en la alimentación saludable.
  • Comer de manera compulsiva o desmesurada.
  • Provocarse el vómito después de comer, o tomar suplementos dietéticos.

Las señales en el aspecto físico van desde el cambio drástico en el peso corporal, ya sea en pérdida o aumento de peso, pérdida de masa ósea, alteraciones en la piel. También se detectan alteraciones hormonales que en las mujeres se refleja en irregularidades en el ciclo menstrual; debilidad muscular, molestias gastrointestinales. Igualmente, pueden aparecer calambres estomacales, pérdida del esmalte dental, falta de concentración, problemas de sueño, por mencionar los más comunes.

En el aspecto conductual y emocional, algunas personas que padecen este tipo de trastornos pueden practicar rutinas de alimentación inusuales como:

  • Cortar la comida en trozos muy pequeños.
  • Comer por grupo de alimentos.
  • Evitar comer en público.
  • Generalmente presentan angustia, ansiedad, depresión, culpa o compulsión.

Es importante observar, escuchar e informarse, ya que un diagnóstico tardío representa mayor riesgo de muerte.